A medida que se acercan los Juegos Olímpicos, la atención médica de Japón en crisis

TOKIO – Mientras luchaba por respirar, Shizue Akita tuvo que esperar más de seis horas mientras los paramédicos buscaban un hospital en Osaka que pudiera tratar su empeoramiento del COVID-19.

Cuando finalmente llegó a uno que no estaba abrumado por otros pacientes, los médicos le diagnosticaron neumonía grave e insuficiencia orgánica y la sedaron. Akita, de 87 años, murió dos semanas después.

“Los sistemas médicos de Osaka se han derrumbado”, dijo su hijo, Kazuyuki Akita. Ha observado desde su casa al norte de Tokio cómo otros tres miembros de la familia en Osaka han lidiado con el virus y con una atención médica inadecuada. «Es como el infierno».

Los hospitales de Osaka, la tercera ciudad más grande de Japón y a solo dos horas y media en tren bala desde la sede de los Juegos Olímpicos de verano en Tokio, están repletos de pacientes con coronavirus. Aproximadamente 35,000 personas en todo el país, el doble de las que están en los hospitales, deben quedarse en casa debido a la enfermedad, a menudo enferman gravemente y, a veces, mueren antes de poder recibir atención médica.

A medida que aumentan los casos en Osaka, los trabajadores médicos dicen que cada rincón del sistema se ha ralentizado, estirado y sobrecargado. Y también está sucediendo en otras partes del país.

La frustración y el miedo son evidentes en las entrevistas de The Associated Press con los trabajadores médicos sitiados y las familias de los pacientes en Osaka. Contrasta notablemente con el tono de la capital, Tokio, donde los organizadores olímpicos y los funcionarios gubernamentales insisten en que los Juegos de julio serán seguros y ordenados incluso cuando el estado de emergencia se extienda a más partes del país y un número creciente de ciudadanos pida una cancelación. .

Algunos ven a Osaka como una advertencia de lo que podría sucederle al resto de Japón si la crisis empeora en un momento en que los funcionarios, y el mundo, están concentrados en los Juegos Olímpicos.

Las luchas de Osaka son un «desastre provocado por el hombre», dijo Akita a AP en un mensaje escrito, causado en parte por funcionarios que levantaron un estado de emergencia anterior a pesar de las señales de un repunte en las infecciones. Cree que su madre podría haber vivido si la hubieran tratado antes.

Muchos aquí están asombrados por lo que está sucediendo. Japón, después de todo, es la tercera economía más grande del mundo y, hasta ahora, ha manejado la pandemia mejor que muchas otras naciones avanzadas. Pero el aumento actual ha enviado los recuentos diarios de enfermos y moribundos a nuevos máximos.

La confusión es más evidente en Osaka.

Los paramédicos, vestidos con equipo de protección, no pueden realizar reanimación boca a boca y deben tomar precauciones extremas para evitar la exposición a aerosoles, dicen los funcionarios y los trabajadores de la salud. La desinfección de una ambulancia lleva una hora después de haber transportado a un paciente con COVID-19, lo que evita que los paramédicos se apresuren a la siguiente llamada.

Los pacientes de emergencia solo reciben el tratamiento que está disponible, no lo que es más probable que aumente sus posibilidades de supervivencia, dicen los expertos médicos.

Un paciente que sufría de insuficiencia cardíaca, por ejemplo, fue rechazado por un hospital de urgencias avanzadas y un niño en estado crítico no pudo encontrar un hospital pediátrico porque estaban todos llenos, según un paramédico de Osaka que solo dio su primer nombre, Satoshi. porque no está autorizado a hablar con los medios de comunicación. El niño murió más tarde, dijo.

“Nuestro trabajo es llevar a las personas que están muriendo y deteriorándose al hospital”, dijo. «En la situación actual, ni siquiera podemos hacer nuestro trabajo».

A medida que las medidas de emergencia se prolongan en medio de un aumento de casos, el primer ministro Yoshihide Suga ha visto disminuir el apoyo a su gobierno. Si bien insiste en que Japón celebrará los Juegos Olímpicos con seguridad, las encuestas muestran que entre el 60 y el 80 por ciento están en contra de seguir adelante con los Juegos.

Hasta el momento no hay indicios de que se cancelarán los Juegos Olímpicos. El Comité Olímpico Internacional, que concluyó sus últimas sesiones de planificación el viernes con los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio, ha dicho repetidamente que siguen adelante.

Pero el miembro más importante del COI, Richard Pound, en una entrevista con JiJi Press de Japón, dijo que la fecha límite para cancelarlo era «antes de finales de junio». Pound repitió, como ha dicho el COI, que si los Juegos Olímpicos no pueden realizarse este verano, serán cancelados, no pospuestos nuevamente.

Los grupos médicos japoneses dicen que no pueden adaptarse a las posibles necesidades de salud de los Juegos Olímpicos a medida que aumenta la presión por el tratamiento del coronavirus y los trabajadores médicos y los funcionarios gubernamentales intentan acelerar el lento despliegue de la vacunación. Menos del 2 por ciento de la población total se ha vacunado por completo.

A medida que el ritmo de vacunación se acelera gradualmente, el gobierno planea abrir dos grandes centros de inoculación el lunes usando inyecciones de Moderna, una de las dos nuevas vacunas que se espera sean aprobadas el viernes.