Agente de la Patrulla Fronteriza admite haber aceptado sobornos de traficantes de personas

Un agente de la Patrulla Fronteriza se declaró culpable la semana pasada de aceptar sobornos a cambio de permitir que los traficantes de personas se cuelaran inmigrantes ilegales a través de la frontera entre Estados Unidos y México .

Rodney Tolson Jr.admitió el 7 de julio a un solo cargo de conspiración para transportar a un extranjero indocumentado dentro de los Estados Unidos, según un acuerdo de culpabilidad presentado el domingo. Enfrenta hasta 10 años de prisión al momento de la sentencia.

En el acuerdo de culpabilidad, que fue obtenido, Tolson admitió que llamaría a uno de los contrabandistas y les haría saber “en qué carril y ventana de tiempo” estaba trabajando en el puesto de control de la Patrulla Fronteriza cerca de Laredo, Texas.

A cambio de invitar a los contrabandistas a pasar por el puesto de control, Tolson recibió 400 dólares por extranjero, dice el acuerdo.

Los documentos no establecen cuánto efectivo Tolson sacó de su actividad ilegal, pero sí dicen que permitió que los contrabandistas pasaran por su carril de control al menos seis veces entre febrero y junio de 2019.

El acuerdo de declaración de culpabilidad indica que uno de los cómplices de Tolson se enfureció después de que el contrabandista fue arrestado en noviembre de 2019. Para febrero de 2020, Tolson sabía que estaba bajo investigación. El agente le dijo a su co-conspirador el mes siguiente que lo enviarían a entrenar, y agregó: “Creo que se están metiendo conmigo”.

A pesar de saber que estaba bajo investigación, dice el documento, Tolson se ofreció a ayudar a los traficantes de personas “usando los ranchos para cruzar, ya que tenía las llaves y sabía dónde estaban ubicadas las cámaras”. Prometió que una vez que supiera su horario de trabajo, organizaría una “carrera fantasma” con los contrabandistas.

Tolson fue arrestado en Laredo el 21 de mayo luego de ser acusado por un gran jurado, según un comunicado de la Patrulla Fronteriza. El comunicado, que no mencionaba a Tolson, agregaba que había estado en la agencia desde 2008 y había sido suspendido indefinidamente.

La corrupción entre los agentes fronterizos ha sido una espina en el costado de los funcionarios gubernamentales que trabajan para abordar los problemas en la frontera entre Estados Unidos y México. Según un informe de integridad del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de 2015, “los arrestos por corrupción del personal de CBP superan con creces, en términos per cápita, los arrestos en otras agencias federales de aplicación de la ley”.

En enero de este año otro agente fronterizo, José Rosalio Fuentes, se declaró culpable de aceptar $ 6,000 por facilitar cruces fronterizos ilegales, fue sentenciado a 30 meses de prisión.

Dos días después de que Tolson se declarara culpable, otro agente de la Patrulla Fronteriza fue arrestado y acusado de aceptar $ 1,000 para ayudar a contrabandear cocaína a través de un puesto de control.

Los casos se producen cuando los inmigrantes ilegales intentan cruzar a los Estados Unidos en números no vistos en más de dos décadas después de que la administración Biden revirtiera las estrictas medidas fronterizas implementadas por el ex presidente Donald Trump.