Agujero de ozono sobre la Antártida más grande de lo habitual

BERLÍN – Los científicos dicen que el agujero en la capa protectora de ozono de la Tierra sobre el hemisferio sur es más grande de lo habitual este año y ya supera el tamaño de la Antártida.

El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera Copérnico de la Unión Europea dijo el jueves que el llamado agujero de ozono, que aparece todos los años durante la primavera del hemisferio sur, ha crecido considerablemente en la última semana después de un inicio promedio.

«Las previsiones muestran que el agujero de este año se ha convertido en uno más grande de lo habitual», dijo Vincent-Henri Peuch, que dirige el servicio de seguimiento por satélite de la UE.

«Estamos ante un agujero de ozono bastante grande y potencialmente también profundo», dijo.

El ozono atmosférico absorbe la luz ultravioleta procedente del sol. Su ausencia significa que una mayor cantidad de esta radiación de alta energía llega a la Tierra, donde puede dañar las células vivas.

Peuch señaló que el agujero de ozono del año pasado también comenzó de manera irrelevante, pero luego se convirtió en uno de los más duraderos registrados.

El Protocolo de Montreal, firmado en 1987, llevó a la prohibición de un grupo de productos químicos llamados halocarbonos a los que se atribuyó la exacerbación del agujero de ozono anual.

Los expertos dicen que, si bien la capa de ozono comienza a recuperarse, es probable que hasta la década de 2060 las sustancias que agotan la capa de ozono que se utilizan en los refrigerantes y los aerosoles desaparezcan por completo de la atmósfera.