Al menos 13 muertos después de que un autobús paquistaní cayera en un barranco

Pakistán – Un autobús que transportaba a trabajadores de la construcción chinos y paquistaníes en una carretera montañosa resbaladiza en el noroeste de Pakistán cayó en un barranco el miércoles, matando al menos a 13 personas, entre ellas nueve ciudadanos chinos, dijeron las autoridades.

Al menos 36 personas también resultaron heridas en el aparente accidente en el distrito de Kohistan de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, dijo Arif Javed, subcomisionado de distrito.

El incidente ocurrió en una carretera mojada luego de una lluvia durante la noche, pero los funcionarios paquistaníes aún estaban investigando y la embajada china dijo en un comunicado que el autobús fue atacado.

Los ingenieros y trabajadores de la construcción chinos están ayudando a Pakistán a construir una presa en Kohistan. Javed dijo que los trabajadores de la construcción paquistaníes y chinos se dirigían al lugar del proyecto cuando ocurrió el accidente.

Asim Abbasi, un subcomisionado en Kohistan, dijo que las autoridades creen que el incidente fue un accidente, pero estaban investigando si hubo algún tipo de explosión en el autobús. Dijo que pudo haber explotado un cilindro de gas y que era posible que hubiera material explosivo en el vehículo. Los ingenieros suelen utilizar explosivos en proyectos de construcción.

“Hasta el momento, no estamos seguros de si hubo una explosión en el autobús, pero el autobús cayó a un barranco y parece que fue un accidente”, dijo.

La embajada china en un comunicado calificó el incidente como un «ataque».

“Recientemente, nuestros trabajadores de una empresa en un determinado proyecto en Pakistán fueron atacados y han sufrido muertos y heridos”, dice el comunicado. «Hemos notificado a los ciudadanos chinos en Pakistán que eviten aventurarse al exterior a menos que el trabajo o la empresa lo requieran y presten especial atención a su seguridad».

En Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, dijo que China estaba «conmocionada y condenada por el ataque con bomba en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa en Pakistán». 

«Lamentamos el personal chino y paquistaní muerto en el ataque y expresamos nuestras condolencias a las familias en duelo y los heridos», dijo Zhao en una rueda de prensa diaria. 

«Hemos exigido a la parte paquistaní que llegue al fondo del incidente, que detenga y castigue estrictamente a los agresores lo antes posible, y que proteja seriamente la seguridad del personal, las instituciones y los proyectos chinos en Pakistán», dijo Zhao. 

Kamran Bangash, un portavoz del gobierno de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, pidió a los medios que no especularan porque los oficiales aún estaban investigando. Dijo que helicópteros transportaban a las personas gravemente heridas a los hospitales para recibir tratamiento.

Bangash dijo que los investigadores pronto informarán a los medios sobre la causa del incidente. Sus comentarios se produjeron después de que los medios locales citaron fuentes no identificadas para informar que hubo una explosión en el autobús que transportaba a trabajadores de la construcción y funcionarios de seguridad chinos y paquistaníes.