Al menos 28 muertos y 79 heridos en explosión de tanque de combustible en Líbano

Al menos 28 personas murieron y 79 resultaron heridas cuando un tanque de combustible explotó en el norte del Líbano el domingo por la mañana, dijo el Ministerio de Salud.

Fuentes militares y de seguridad dijeron que el ejército se había apoderado de un tanque de almacenamiento de combustible escondido por mercaderes negros y estaba entregando gasolina a los residentes cuando ocurrió la explosión.

El Líbano sufre una grave escasez de combustible, lo que genera largas colas en las gasolineras y apagones prolongados. El desastre ocurrió en la ciudad de Altalil, en la región de Akkar que es una de las zonas más pobres del Líbano.

Cerca de 200 personas estaban cerca en el momento de la explosión, dijeron testigos presenciales.

El ministro de Salud interino, Hamad Hassan, dijo que los peores casos de quemaduras probablemente necesitaron un tratamiento rápido en el extranjero para salvar sus vidas.

El personal del ejército y de las fuerzas de seguridad se encontraba entre las víctimas, dijeron las fuentes.

Los relatos variaron en cuanto a qué causó la explosión.

“Hubo una avalancha de gente, y las discusiones entre algunos de ellos desembocaron en disparos que alcanzaron el tanque de gasolina y por lo que explotó”, dijo una fuente de seguridad.

El canal de televisión local Al-Jadeed informó por testigos presenciales que fue causado por una persona que encendió un encendedor.

Abdelrahman, cuyo rostro y cuerpo estaban cubiertos de gasa mientras yacía en el hospital al-Salam de Trípoli, era uno de los que hacían cola para conseguir gasolina.

“Había cientos reunidos allí, justo al lado del tanque, y solo Dios sabe lo que les pasó”, dijo.

El padre de otra víctima en el hospital dijo que tenía otros dos hijos que aún no había localizado.

La Cruz Roja dijo que sus equipos aún estaban registrando el lugar de la explosión.

Residentes enojados en Akkar se reunieron en el sitio y prendieron fuego a dos camiones de volteo, según un testigo de Reuters.

Con el Líbano sumido en una profunda crisis económica, los hospitales han advertido que la escasez de combustible podría obligarlos a cerrar en los próximos días, y también han informado de la escasez de suministros de medicamentos y otros productos básicos.

«La masacre de Akkar no es diferente de la masacre del puerto», dijo el ex primer ministro Saad al-Hariri en Twitter, refiriéndose a la explosión masiva del año pasado en el puerto de Beirut. Hizo un llamado a los funcionarios libaneses, incluido el presidente, a asumir la responsabilidad y renunciar.

Hariri es el principal político musulmán sunita, la religión dominante en el norte de Líbano, y se ha opuesto abiertamente al presidente libanés Michel Aoun.

Aoun expresó sus condolencias, escribiendo en Twitter que “esta tragedia que le sucedió a nuestro querido Akkar ha hecho sangrar los corazones de todos los libaneses”. Agregó que solicitó al Poder Judicial que investigue las circunstancias que motivaron la explosión.