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China bloquea ciudad fronteriza mientras Myanmar lucha contra brote de COVID-19

BEIJING – Las autoridades chinas bloquearon una ciudad fronteriza con Myanmar el miércoles, cerrando la mayoría de los negocios y requiriendo que los residentes se queden en casa a medida que se expandía un nuevo brote de COVID-19.

Se encontraron otros 15 casos en Ruili en las últimas 24 horas, además de los seis de los dos días anteriores, dijeron las autoridades sanitarias de la provincia suroeste de Yunnan. Además, dos personas sin síntomas de COVID-19 también dieron positivo al virus.

El cierre cerró todas las empresas e instituciones públicas, excepto hospitales, farmacias y tiendas de artículos básicos como supermercados, según un aviso publicado en línea. Afecta a la parte urbana de Ruili, que como la mayoría de las ciudades chinas incluye áreas rurales circundantes en su jurisdicción.

Myanmar está luchando contra un gran brote con recursos limitados para contenerlo. La nación del sudeste asiático reportó 3.602 casos nuevos en las últimas 24 horas, dijeron el miércoles los medios estatales, su mayor total diario desde que comenzó la pandemia.

Ruili se encuentra al otro lado de un río de la ciudad de Muse en el estado de Shan de Myanmar. Las medidas antivirus chinas han asestado un golpe al comercio transfronterizo activo entre los dos países, informó el periódico estatal chino Global Times a principios de esta semana.

Las autoridades ya habían prohibido los viajes innecesarios dentro y fuera de Ruili el lunes después de que se informaron los primeros casos.

Todos los casos han sido denunciados en una comunidad de Ruili en la frontera llamada Jiegao, que ha sido designada como zona de alto riesgo. Incluyen ciudadanos chinos y birmanos. Los últimos casos se descubrieron durante pruebas masivas y las autoridades dijeron que intensificarían los controles fronterizos.

En otras partes de China, 52 personas que habían llegado en un vuelo desde Afganistán hace cinco días dieron positivo por el virus, dijo la comisión provincial de salud de Hubei. Treinta han sido clasificados como casos confirmados, mientras que los otros 22 no mostraron ningún síntoma de COVID-19. China no incluye casos asintomáticos en su recuento oficial.

China ha importado regularmente casos de viajeros, pero generalmente en menor número. El vuelo de Xiamen Air del 2 de julio voló de Kabul a Wuhan, la ciudad más afectada por el virus después de que se detectó por primera vez allí a fines de 2019. Prácticamente todas las personas que llegan a China deben permanecer en cuarentena durante dos semanas en un hotel designado.

Ruili lanzó una campaña para vacunar a toda la ciudad en abril tras un brote en marzo.

China ha confiado en una dura estrategia de bloqueo y pruebas masivas para controlar los brotes, incluso cuando ha acelerado el ritmo de las vacunas. Los funcionarios de salud centrales han dicho que quieren vacunar al 80 por ciento de la población.