China intensifica su campaña de vacunación con huevos y otros productos gratis

TAIPEI, Taiwán – El éxito de China en el control del brote de coronavirus ha dado como resultado una población que parece casi reacia a vacunarse. Por lo tanto, está acelerando su campaña de vacunación al ofrecer incentivos (huevos gratis, cupones de tienda y descuentos en comestibles) a quienes reciben una inyección.

Después de un comienzo lento, China está aplicando millones de inyecciones al día. Solo el 26 de marzo, administró 6,1 millones de inyecciones. Un importante médico del gobierno, Zhong Nanshan, anunció el objetivo de junio de vacunar a 560 millones de los 1.400 millones de habitantes del país.

El desafío radica en parte en la magnitud del esfuerzo y la necesidad de convencer a una población que actualmente se siente a salvo de las infecciones.

Cuando los pacientes se presentaron por primera vez en los hospitales de Wuhan a fines de 2019 con fiebre, tos y dificultades respiratorias, el gobierno encerró la ciudad y otras en la provincia de Hubei durante más de dos meses a partir de enero de 2020. Wuhan luego se conoció como el epicentro de la brote.

Desde entonces, China ha controlado el virus a través de estrictos controles fronterizos y cierres rápidos cada vez que surgen nuevos brotes. La gente puede cenar en restaurantes y el riesgo de infección es bajo, por lo que muchos no parecen tener apuro por vacunarse.

“Creo que todo el mundo tiene una sensación de seguridad y comodidad y no hay mucha prisa por vacunarse a menos que se le pida”, dijo Helen Chen, especialista en atención médica de una firma de investigación de mercado en Shanghai.

Pero China también quiere abrirse mientras el mundo busca volver a la normalidad prepandémica y Beijing se prepara para recibir a decenas de miles de visitantes como anfitrión de los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero de 2022. Aunque tiene éxito con cierres rápidos y un sólido sistema de rastreo de contactos a través de teléfonos inteligentes, el gobierno también está sopesando esas medidas en equilibrio con un eventual regreso a la normalidad.

Por ahora, en las principales ciudades como Shanghai y Beijing, el gobierno se ha basado principalmente en mensajes continuos y regalos para convencer a la gente de que se vacune.

Los centros comerciales han ofrecido puntos en las tiendas o cupones. Un templo en Beijing ofreció entrada gratuita a cualquiera que mostrara prueba de vacunación. Shanghai está utilizando autobuses en su campaña para establecer puntos de vacunación móviles.

Y luego están los huevos gratis.

“Buenas noticias. A partir de hoy, los residentes de 60 años o más que hayan recibido su primera inyección son elegibles para cinco ‘jin’ (2.5 kilogramos o 5 1/2 libras) de huevos. El primero en llegar es el primero en servir ”, decía un cartel de un centro de salud.

Wang Feng era demasiado joven para los huevos de la clínica, pero el chef de 25 años dijo que recibió la vacuna de todos modos porque no podía ir a trabajar sin ella.

“Pensé que si funcionaba, también podría funcionar”, agregó.

Algunas personas han expresado dudas sobre qué tan buenas son las vacunas existentes, chinas o no, dada la rapidez con que se desarrollaron.

“No creo que una vacuna tan eficaz se pueda fabricar tan rápidamente”, dijo Amy Lu, que trabaja en una universidad de Shanghai.

Las cinco vacunas que se utilizan actualmente en China tienen un rango de eficacia del 50,7 por ciento al 79,3 por ciento, según lo que han dicho las empresas. Eso no significa que no tengan valor: la mayoría de los expertos dicen que cualquier valor superior al 50 por ciento es útil para controlar la pandemia, además de prevenir hospitalizaciones y muertes.

“Incluso si todos reciben dos dosis, es posible que no pueda lograr la inmunidad colectiva”. dijo Wang Chenguang, ex profesor del Peking Union Medical College y experto en inmunología. La inmunidad colectiva se produce cuando una parte suficiente de la población tiene inmunidad, ya sea por vacunación o por infecciones pasadas.

China puede necesitar vacunar al menos a mil millones de personas para lograrlo, dijo Wang Huaqing, un alto funcionario de inmunología del Centro de Control de Enfermedades de China, en una entrevista con los medios estatales esta semana. A principios de abril, aproximadamente 34 millones de personas habían recibido dos inyecciones y alrededor de 65 millones recibieron una dosis.

En Haikou, la capital de Hainan, las autoridades sanitarias emitieron una suspensión temporal para proporcionar una segunda inyección a quienes no estuvieran involucrados en dos importantes eventos próximos, “debido a la relativa escasez” del suministro de vacunas. También se informó de escasez en dos ciudades del sur, Foshan en la provincia de Guangdong y el puerto de Xiamen en la provincia de Fujian.

Los fabricantes de vacunas de China han ampliado enormemente la capacidad de producción y los funcionarios de salud dicen que confían en que la demanda se podrá satisfacer para fin de año.