Comienza el juicio por brote de COVID en una estación de esquí de Austria

VIENA – El viernes se abrió un juicio civil en Austria por el manejo del gobierno de un brote de coronavirus en una estación de esquí alpina durante las primeras etapas de la pandemia que, según los familiares, provocó infecciones y muertes innecesarias.

Sieglinde y Ullrich Schopf, viuda e hijo de un austriaco de 72 años que murió de COVID-19 después de infectarse en Ischgl, buscan una compensación de 117.000 dólares por parte del gobierno. Se ve como un caso de prueba para una demanda colectiva más grande que involucra a cientos de personas que se enfermaron de COVID-19 luego de un viaje al valle de Paznaun en febrero y marzo de 2020.

La familia cuenta con el apoyo de la Asociación de Protección al Consumidor de Austria, que dijo que está abierta a un acuerdo negociado.

El brote en Ischgl, un centro turístico popular en el oeste de Austria, se considera uno de los primeros eventos de «super-propagación» de la pandemia en Europa.

«Impedir que las personas se vayan y lleguen al valle de Paznaun o al menos emitan una advertencia de viaje, las autoridades no lo hicieron», dijo Alexander Klauser, abogado que representa a la familia Schopf. «Miles de personas abandonaron el valle de Paznaun sin obstáculos, miles de personas llegaron sin tener ni idea de que estaban en peligro».

Una comisión independiente concluyó el año pasado que las autoridades de la región del Tirol actuaron con demasiada lentitud para cerrar las estaciones de esquí en el valle después de que quedó claro que estaban lidiando con uno de los primeros brotes de coronavirus en Europa en marzo. Pero el panel no encontró evidencia de que la presión política o empresarial influyera en las decisiones.

Klauser, el abogado, dijo que incluso después de que las autoridades emitieron una directiva para cerrar los bares apres-ski, no se hizo cumplir con la suficiente fuerza.

“Continuaron las reuniones masivas al aire libre que estaban prohibidas según la directiva”, dijo. «La policía simplemente observó sin hacer nada».