Con tan pocas muertes por virus, los australianos debaten los riesgos de las vacunas

CANBERRA, Australia – Australia ha resistido la pandemia mucho mejor que muchas naciones, registrando solo una muerte por coronavirus desde octubre pasado, pero su éxito significa que muchos australianos no tienen prisa por vacunarse y eso podría retrasar el regreso del país a la normalidad.

Crecen las preocupaciones sobre el costo económico para Australia de quedarse atrás en países que sufrieron un número de muertes mucho más alto, pero adoptaron las vacunas con urgencia y se están abriendo cada vez más.

Después de todo, la mayor parte del éxito de la pandemia de Australia se puede atribuir al cierre continuo de la frontera del continente aislado, algo que es poco probable que cambie hasta que se vacune mucho más que el seis por ciento actual de la población.

Pero con relativamente pocos casos del virus y tan pocas muertes, muchos en Australia se preguntan si los leves riesgos para la salud de los adultos jóvenes de la vacuna AstraZeneca ampliamente disponible hacen que valga la pena.

Es un debate que dividió a políticos y expertos médicos esta semana en un momento en que casi la mitad de los 26 millones de habitantes de Australia viven bajo medidas de bloqueo debido a la aparición de nuevos grupos de virus atribuidos principalmente a la variante delta, que se cree que es más contagiosa.

La inyección de AstraZeneca en Australia actualmente se recomienda solo para personas mayores de 60 años debido al riesgo de coagulación sanguínea poco común en personas más jóvenes. La única alternativa registrada en Australia es Pfizer, que a diferencia de la AstraZeneca de fabricación local, es importada y escasea.

AstraZeneca se había recomendado para todos los adultos hasta que un australiano de 48 años murió de coágulos de sangre en abril. Luego, se recomendó la vacuna para personas mayores de 50 años hasta que una persona de 52 años murió en mayo.

Eso es más que la única muerte por COVID-19 desde el año pasado, un hombre de 80 años que murió en abril después de haber sido infectado en el extranjero y diagnosticado en cuarentena de hotel.

Muchas personas se niegan a tomar su segundo jab de AstraZeneca, recomendado tres meses después del primero, debido a la evolución de los consejos de seguridad. Muchos han cancelado sus citas para sus primeras inyecciones.

En la mayor parte del mundo, la evaluación de riesgo-beneficio se inclina a favor de tomar AstraZeneca. Pero ese equilibrio es diferente en Australia.

El lunes, el gobierno australiano les dio a todos los adultos la opción de AstraZeneca si sus médicos aceptan administrar el jab. El gobierno también indemnizó a los médicos que administran la vacuna contra las demandas.

El líder de la respuesta a la pandemia del ejército australiano, el teniente general John Frewen, dijo que Pfizer estaba restringido a personas mayores de 40 años debido a los suministros limitados.

«Es realmente importante que los australianos ahora tengan la opción de tomar una decisión informada sobre el acceso a AstraZeneca», dijo Frewen el jueves.

«Tenemos AstraZeneca disponible y creo que los australianos que quieran deberían poder tener una conversación con su médico de cabecera sobre si acceden a AstraZeneca ahora o si esperan otra vacuna más adelante», agregó Frewen, refiriéndose a los médicos de práctica general.

Pero menos de 3.000 adultos menores de 40 años habían aprovechado la oportunidad de recibir una primera dosis de AstraZeneca el jueves.

La directora de salud del estado de Queensland, Jeannette Young, fue acusada por los críticos de alarmar cuando dijo el miércoles que con solo 42 casos de coronavirus activos en el estado, AstraZeneca no valía el riesgo para los adultos más jóvenes.

“No quiero que un joven de 18 años en Queensland muera a causa de una enfermedad de la coagulación que, si tuviera COVID, probablemente no moriría”, dijo Young.

El ex director médico adjunto de Australia Nick Coates la contradijo, quien dijo que los australianos más jóvenes tenían un mayor riesgo de morir de COVID-19 que de los efectos secundarios de AstraZeneca.

Young estaba «desafortunadamente en una situación muy solitaria allí», dijo Coates.

Pero el profesor Chris Blyth, copresidente del Grupo Asesor Técnico Australiano sobre Inmunización que recomendó al gobierno que recomendara Pfizer para los menores de 60 años, dijo que pocos adultos jóvenes deberían tomar AstraZeneca.

“No creo en esta etapa que los jóvenes deban recibir AstraZeneca en esta etapa a menos que sus circunstancias lo presionen”, dijo Blyth. «Hay algunas situaciones en las que eso estaría justificado, pero son bastante pequeñas».

La alternativa a AstraZeneca es esperar a que se entregue más Pfizer o una vacuna Moderna aún no registrada contratada entre octubre y diciembre.

Australia ha tenido un éxito relativo en contener grupos a lo largo de la pandemia, registrando menos de 31.000 casos y un total de 910 muertes.

Australia introdujo restricciones fronterizas extraordinariamente estrictas en marzo de 2020 que impiden que los ciudadanos australianos y los residentes permanentes abandonen el país, así como la llegada de los extranjeros, excepto en circunstancias limitadas.