Conductor que mató a 4 miembros de una familia musulmana los atacó por fe

Un hombre que conducía una camioneta saltó una acera en la provincia canadiense de Ontario y se estrelló contra una familia musulmana, matando a cuatro miembros e hiriendo gravemente a otro en lo que la policía describió como un crimen de odio dirigido contra el Islam.

Un hombre de 20 años que vestía un chaleco «como una armadura» huyó del lugar de la carnicería el domingo por la noche, pero fue arrestado en un centro comercial a unas cuatro millas de la intersección en London, Ontario, dijo el lunes el superintendente detective Paul Waight.

Nathaniel Veltman, de Londres, enfrenta cuatro cargos de asesinato en primer grado. La policía dijo que no conocía a las víctimas.

“Existe evidencia de que este fue un acto planeado, premeditado, motivado por el odio. Se cree que estas víctimas fueron atacadas porque eran musulmanas ”, dijo Waight a los periodistas, y señaló que las publicaciones del sospechoso en las redes sociales fueron revisadas por la policía.

Dijo que los investigadores no habían determinado si el sospechoso era miembro de algún grupo de odio específico, y agregó que la policía estaba trabajando con las autoridades federales para ver posibles cargos de terrorismo.

La familia emitió una declaración identificando a las víctimas como Salman Afzal, de 46 años, su esposa Madiha, de 44, su hija Yumna, de 15, y una abuela de 74 años cuyo nombre fue ocultado.

El niño hospitalizado fue identificado como Fayez.

«Todos los que conocieron a Salman y el resto de la familia Afzal conocen la familia modelo que eran como musulmanes, canadienses y paquistaníes», dice el comunicado.

“Trabajaron muy duro en sus campos y se destacaron. Sus hijos eran los mejores estudiantes de su escuela y estaban fuertemente conectados con su identidad espiritual ”, agregó.

Salman era fisioterapeuta y entusiasta del cricket y Madiha estaba trabajando en un doctorado en ingeniería civil en la Western University, según una cuenta de recaudación de fondos en línea. Su hija estaba terminando noveno grado y la abuela era un “pilar” de la familia, dijo.

Los cinco miembros de la familia caminaban juntos por una acera alrededor de las 8:40 pm del domingo cuando el vehículo negro «subió a la acera y los golpeó» mientras esperaban para cruzar la intersección, dijo la policía.

El alcalde Ed Holder calificó el incidente como “un acto de asesinato en masa perpetrado contra los musulmanes. Tenía sus raíces en un odio indescriptible «.

El jefe de policía Stephen Williams también dijo que «no hay tolerancia en esta comunidad que está motivada por el odio y ataca a otros con violencia».

Paige Martin, una residente cercana que presenció las secuelas del accidente mortal, dijo que se detuvo en un semáforo en rojo cuando una camioneta grande pasó rugiendo junto a ella. Ella dijo que su vehículo se sacudió por la fuerza.