Crece la alarma en África mientras observan la crisis de COVID-19 en India

África está “mirando con total incredulidad” mientras India lucha con un resurgimiento devastador de casos de COVID-19, dijo el jueves el principal funcionario de salud pública del continente, mientras los funcionarios africanos están preocupados por los retrasos en las entregas de vacunas causados por la crisis en Africa.

El continente africano, con aproximadamente la misma población que India y sistemas de salud frágiles, “debe estar muy, muy preparado”, ya que aquí podría suceder un escenario similar, dijo a periodistas John Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Lo que está sucediendo en India no puede ser ignorado por nuestro continente”, dijo e instó a los países africanos a evitar las reuniones masivas, incluidas las manifestaciones políticas. “No tenemos suficientes trabajadores de la salud, no tenemos suficiente oxígeno”, advirtió.

El suministro de vacunas de África depende en gran medida de la India, cuyo Serum Institute es la fuente de las vacunas AstraZeneca distribuidas por el proyecto global COVAX para llevar las dosis a los países de ingresos bajos y medianos. La prohibición de las exportaciones de vacunas en la India “ha afectado gravemente la previsibilidad del lanzamiento de los programas de vacunación y seguirá haciéndolo durante las próximas semanas y quizás meses”, dijo Nkengasong.

“Vivimos en un mundo que ahora es extremadamente incierto”, agregó.

Solo se han administrado 17 millones de dosis de vacunas en todo el continente africano para una población de unos 1.300 millones, según los CDC de África.

La situación en India es “muy triste de observar”, dijo el jefe de África de la Organización Mundial de la Salud a los periodistas en una sesión informativa separada. “Estamos muy preocupados por los retrasos que se están produciendo en la disponibilidad de vacunas”, agregó Matshidiso Moeti.

Su colega de la OMS, Phionah Atuhebwe, calificó el retraso como “bastante devastador para todos” y dijo que la mayoría de las naciones africanas que recibieron sus primeras dosis de vacuna a través de COVAX alcanzarán una “brecha” en el suministro mientras esperan las segundas dosis en mayo o junio.

“Hacemos un llamado a los países que tienen dosis adicionales a hacer su parte”, dijo Atuhebwe, y agregó que la OMS está revisando las vacunas Sinopharm y Sinovac fabricadas en China esta semana.

Un donante inesperado de la vacuna COVID-19 es Congo, que según Nkengasong quiere devolver unos 1,3 millones de dosis para que puedan distribuirse a otras naciones africanas, ya que no ha podido hacerlo en casa.

Hay un plazo de cinco semanas para administrar las dosis en otro lugar, dijo, y Congo está trabajando con COVAX para entregarlas. Expresó su esperanza de que las dosis puedan llegar a otras personas rápidamente durante lo que llamó “un momento extremadamente crítico”.

Nkengasong no sabía de otros países africanos que dijeran que no pueden usar sus dosis, pero les instó a no esperar hasta el último momento para devolverlas. Otros países de Europa, América del Norte y Asia “pueden darse el lujo” de las opciones de vacunas, dijo, pero “no tenemos opciones”.

Moeti, de la OMS, elogió al Congo por su decisión y calificó de “extremadamente sabio por parte del gobierno hacer esta estimación” en un país con lagunas en su sistema de atención médica.