Croacia está encantada con el éxito de la temporada de verano a pesar del COVID-19

Croacia – Las playas a lo largo de la costa del mar Adriático de Croacia están llenas de gente. Las visitas guiadas están completamente reservadas, los restaurantes están llenos y los veleros se alquilan con mucha anticipación.

El turismo de verano ha superado incluso las expectativas más optimistas en Croacia este año. Una vez temerosa de que la pandemia de coronavirus disuadiera a las personas de viajar, la industria del turismo de Croacia fue tomada por sorpresa.

“Es mucho mejor, es casi como si el 2020 nunca hubiera sucedido”, dijo Josip Crncevic, un guía turístico en Dubrovnik, una ciudad del sur conocida por su casco antiguo y su vida nocturna que es el destino más popular de Croacia.

El país balcánico experimentó cuatro años de guerra en la década de 1990, pero antes de la pandemia se había convertido en un lugar de vacaciones superior para los visitantes europeos y estadounidenses que apreciaban sus pequeños pueblos y decenas de islas que ofrecen belleza natural, mariscos locales y recreación en entornos comparativamente con poca gente.

El éxito de la temporada de verano tiene fuertes implicaciones para la economía de Croacia, que se encuentra entre las más débiles de la Unión Europea. El turismo representa hasta el 20 por ciento del producto interno bruto y el gasto de los visitantes es esencial para los ingresos de los lugareños que alquilan alojamiento o administran otros negocios vinculados al turismo.

Si bien la gente aquí se preparó para que este año sea mejor que el anterior debido a la llegada de las vacunas COVID-19, el ministro de turismo describió la demanda de escapadas en julio y agosto en Croacia como «notable». Al 10 de agosto, las pernoctaciones representaban el 69 por ciento del número récord visto en la temporada 2019, dijo la ministra de turismo, Nikolina Brnjac.

El renacimiento del turismo es claramente visible en Dubrovnik, conocida como la «perla» de la costa, famosa por su ciudad medieval amurallada y fortificada que es un área protegida por la UNESCO y que sirvió como escenario para la popular serie «Juego de Tronos». La calle principal del casco antiguo está repleta de gente mientras los grupos de turistas recorren las paredes exteriores.

Como recordatorio del riesgo continuo de COVID-19, un enorme letrero en una de las paredes de piedra advierte a las personas que se mantengan alejadas de los demás, se laven las manos y usen máscaras. Se requiere el uso de una máscara en espacios cerrados en Croacia, pero no al aire libre.

Toni Dugandzic, mesero del restaurante Gusta Me, dijo que la afluencia de turistas sorprendió a muchos residentes de la ciudad y gente de negocios luego de la mala temporada del año pasado. Los dueños de restaurantes no lo esperaban y, por lo tanto, no contrataron suficiente personal a tiempo, dijo.

“Trabajamos un poco más porque no estábamos preparados en cuanto a recursos humanos”, dijo Dugandzic.

Los funcionarios de salud organizaron campañas de vacunación para personas con empleos en el turismo y mantuvieron algunos límites de multitud. Alrededor del 40 por ciento de la población adulta en el país de 4,2 millones ha sido vacunada contra el coronavirus.

Los casos notificados diariamente han aumentado en las últimas semanas, llegando a casi 600 a fines de esta semana. Croacia ha informado de unos 370.000 casos y más de 8.000 muertes relacionadas con el virus desde el inicio de la pandemia.

Algunos visitantes decidieron que la mejor manera de mantenerse a salvo durante las vacaciones era alquilando un velero para recorrer las islas y bahías aisladas de Croacia. La mayoría de los veleros del abarrotado puerto deportivo de la ciudad adriática central de Biograd ya estaban reservados.

«¡Todo el mundo está buscando tener un barco!» exclamó Marin Katicin, director ejecutivo de la empresa de alquiler de barcos Pitter Yachting. «¡Ya no tenemos barcos!»

Kate Redder, una visitante de Alemania, alquiló un barco con sus amigos. Navegar por Croacia proporciona una sensación de independencia, una mejor vista del impresionante paisaje del país y una forma de aislarse en el agua, explicó.

«Creo que es más seguro que ir a un hotel donde conoces a diferentes personas todo el tiempo», dijo Redder. “Así que estás a salvo. Solo estamos aquí en familia y con nuestro patrón ”.