Decenas de miles de barriles tóxicos de DDT encontrados tirados en el océano

Investigadores marinos en el Pacífico dicen que han desenterrado un vertedero submarino de hasta 25.000 barriles, aproximadamente 350 y 700 toneladas, de DDT tóxico en lo que creen que es un sitio de desechos olvidado hace mucho tiempo que se remonta a la Segunda Guerra Mundial.

Los científicos de la Institución de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego (drones con tecnología de sonar) para rastrear más de 36.000 acres de lecho marino entre la isla Catalina y las aguas de la costa de Los Ángeles, una región que anteriormente se sabía que contenía alta niveles de DDT en el ecosistema.

Las imágenes tomadas durante su búsqueda muestran 27,345 objetos «parecidos a barriles» que contienen el insecticida.

Los registros de envío que datan del siglo muestran que la industria del sur de California había utilizado el área del fondo marino como un vertedero hasta 1872, cuando entró en vigencia la llamada Ley de Vertidos Oceánicos.

Eric Terrill, director del Laboratorio de Física Marina de la Institución de Oceanografía Scripps, calificó el descubrimiento de «asombroso».

«Realmente fue una sorpresa para todos los que trabajaron con los datos y navegaron en el mar», dijo Terrill, el científico jefe de la excursión, durante una conferencia de prensa el lunes.

Se necesitan más pruebas para confirmar la presencia de DDT y si el agua circundante, los sedimentos y la vida marina se han contaminado.

“Estos resultados también plantean preguntas sobre la exposición continua y los impactos potenciales en la salud de los mamíferos marinos, especialmente a la luz de cómo se ha demostrado que el DDT tiene impactos multigeneracionales en los seres humanos”, dijo Aluwhihare, que no participó en la reciente búsqueda en barril.