Dentro de la lucha financiada por multimillonarios para conquistar el envejecimiento y engañar a la muerte

Algunos multimillonarios intentan conquistar el espacio . Otros mantienen una ambición más terrenal: ser más astutos que Grim Reaper.

Y los hackers de la edad con grandes bolsillos están poniendo su dinero donde están sus bocas. Larry Ellison, presidente del gigante de software Oracle, ha donado alrededor de $ 500,000 a la investigación antienvejecimiento. El cofundador de Google, Larry Page, ayudó a financiar Calico, un laboratorio que se describe a sí mismo como interesado en «comprender mejor la biología que controla el envejecimiento y la duración de la vida».

Mientras tanto, Peter Thiel, el empresario detrás de PayPal, fue uno de los primeros inversores en Unity Biotechnology, que está ideando terapias para retrasar las enfermedades relacionadas con el envejecimiento a nivel celular. (La compañía recaudó $ 116 millones en 2016).

Nir Barzilai, autor de » Age Later » y director del Instituto de Investigación sobre el Envejecimiento de la Facultad de Medicina Albert Einstein, describe a algunos de estos anti-envejecimiento de alto perfil como «inmortalistas»: las personas que creen que la muerte es una opción, en lugar de una eventualidad – dados los «trucos» correctos.

Por eso, «esperamos que se inviertan $ 4.5 mil millones [en ciencia para extender la vida y la salud]» solo este año.

A pesar de ser un jugador en este mundo, Barzilai adopta un enfoque más mesurado: «Vivir para siempre puede no estar en las cartas, pero estamos trabajando en problemas específicos que aumentarán la esperanza de vida y la salud», o cuánto tiempo uno se mantiene saludable.

Un estudio similar , realizado por investigadores de la Universidad de Stanford y la Universidad de California en San Francisco, mostró un cambio en el envejecimiento cognitivo y una mejor memoria en ratones mayores que fueron inyectados con el plasma de los más jóvenes.

Si los hombres más ricos del planeta se salen con la suya, prolongar la vida y reducir las enfermedades mortales puede que no sea más un pastel en el cielo de lo que lo eran las computadoras hogareñas en la década de 1940.

Y algunos de los mejores científicos del mundo están trabajando junto a ellos.

David Sinclair , autor de “ Lifespan ” , que dirige los laboratorios de la Facultad de Medicina de Harvard y la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, es un creyente acérrimo en la duración de la vida. «Para el cambio de siglo, se puede decir que una persona que tiene 122 años el día de su muerte ha vivido una vida plena, aunque no particularmente larga», escribió en su libro. Vivir hasta los 150 «puede que no esté fuera de su alcance».

En un futuro no muy lejano, predice, se administrarán inyecciones para revertir la edad, combinadas con una pequeña cantidad de «genes reprogramadores», a las personas que cumplan 30 años y se les haga entrar en acción 15 años después: «Las canas desaparecer. Las heridas sanarían más rápido. Las arrugas se desvanecerían. . . Al igual que Benjamin Button, te sentirás de nuevo con 35 años, luego 30, luego 25 «.

Por ahora, sin embargo, Sinclair se centra en un posible culpable del envejecimiento: el epigenoma, que está formado por compuestos químicos y proteínas que pueden unirse al ADN y dirigirlo. Como explicó a Popular Mechanics , el epigenoma activa y desactiva los genes, pero pierde información a medida que envejecemos. (Sinclair compara la degeneración con «un rasguño en un CD»). Dijo: «Creo que impide que las células lean los genes correctos».

Mientras trabaja para solucionar ese problema que altera la vida, Sinclair intenta evitar su propio envejecimiento con trucos más accesibles. Toma un régimen de vitaminas (incluidas D y K, que se cree que mantiene los huesos sanos) y medicamentos como la metformina, que se receta clínicamente para la diabetes tipo 2, pero que también parece reducir los incidentes de otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

También ayuna a diario, saltándose el desayuno y almorzando tarde, lo cual, dijo en YouTube.video, se ha demostrado que “extiende [la] vida útil de todo, desde las células de levadura. . . a los monos ”- ejercita y evita la carne roja.

Barzilai y Sinclair, que son amigos, son simpaticos en sus creencias sobre el epigenoma, el ejercicio y la dieta. Pero Barzilai dijo que puede dar o tomar vitaminas, y las describió como “buenas para la economía; [pero] no detienen el envejecimiento y son sobre todo útiles si tienes una deficiencia «.

Cree que “el envejecimiento genera enfermedades. Si dejas de envejecer, dejas de enfermedades «. En otras palabras, dijo Barzilai, «los mecanismos que se dirigen al envejecimiento son los mismos mecanismos que prolongan la vida útil».

En esa línea, él también ha estado investigando tenazmente el medicamento para la diabetes Metformina como una fuente de salud. Al describir las píldoras como “seguras, genéricas y baratas”, las toma personalmente y actualmente dirige un estudio llamado TAME: Dirigirse al envejecimiento con metformina. Barzilai cree que el fármaco, que ayuda al cuerpo a utilizar la insulina de forma más eficaz, también ralentiza otras características del envejecimiento (incluida la disminución de la inmunidad). «En estudios con animales, lo estamos usando para [reducir los incidentes de] Alzheimer, cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes 2. [Los estudios] muestran que las personas mayores que usan metformina tenían un tercio de la mortalidad por COVID».

El estudio tardará otros 4 a 6 años en completarse, pero Barzilai dijo que aquellos interesados ​​en tomarlo con fines no aprobados pueden consultar con sus médicos.

Barzilai, un anciano recién nacido a los 65 años, tiene metas un poco más accesibles que los multimillonarios que persiguen la inmortalidad y que financian investigaciones como la suya. «Me aferro a la idea de estar sano hasta los 85», dijo.

“Si me dicen que viviré 12 mil millones de años, me preguntaré cuántas catástrofes tendré que soportar. No quiero eso. Quiero extender la salud. La longevidad es un efecto secundario «.