El derretimiento del hielo pondrá en peligro el 98 por ciento de las colonias de pingüinos emperador para el 2100

WASHINGTON – Con el cambio climático amenazando el hábitat de hielo marino de los pingüinos emperador, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Anunció el martes una propuesta para incluir a la especie como amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

“El ciclo de vida de los pingüinos emperador está ligado a tener hielo marino estable, que necesitan para reproducirse, alimentarse y mudar”, dijo Stephanie Jenouvrier, ecóloga de pingüinos de la Institución Oceanográfica Woods Hole.

Una investigación publicada el martes en la revista Global Change Biology encontró que para el 2100, el 98 por ciento de las colonias de pingüinos emperador podrían estar al borde de la extinción, si no se realizan cambios en las tasas actuales de emisiones de carbono y cambio climático.

Alrededor del 70 por ciento de las colonias estarán en peligro antes, para 2050.

El nuevo estudio analizó las tendencias generales de calentamiento y la creciente probabilidad de fluctuaciones climáticas extremas debido al calentamiento global. Y señaló que los niveles extremadamente bajos de hielo marino en 2016 llevaron a una falla masiva de reproducción de una colonia de pingüinos emperador en la Bahía Halley de la Antártida.

Ese año, el hielo marino estacional se rompió antes de que los polluelos de pingüinos tuvieran tiempo de desarrollar plumas adultas impermeables y unas 10.000 crías se ahogaron, dijo Jenouvrier. La colonia no se recuperó después.

Los pingüinos emperador se reproducen exclusivamente en la Antártida durante el invierno. Soportan temperaturas de menos 40 grados Fahrenheit (menos 40 grados Celsius) y velocidades del viento que se acercan a las 90 millas (144 kilómetros) por hora al agruparse en grupos de varios miles de aves. Pero no pueden sobrevivir sin suficiente hielo marino.

“Estos pingüinos se han visto muy afectados por la crisis climática y el gobierno de Estados Unidos finalmente está reconociendo esa amenaza”, dijo Sarah Uhlemann, directora de programas internacionales del Centro para la Diversidad Biológica, una organización sin fines de lucro.

El gobierno de los EE. UU. Ha incluido anteriormente especies fuera del país como amenazadas, incluido el oso polar , que vive en las regiones árticas y también está en peligro por el cambio climático y la pérdida de hielo marino.

Los pingüinos emperador, los pingüinos más grandes del mundo, suman actualmente entre 270.000 y 280.000 parejas reproductoras, o entre 625.000 y 650.000 individuos. La lista propuesta se publicará en el Registro Federal el miércoles para abrirse a un período de comentarios públicos de 60 días.

Incluir el ave proporciona protecciones tales como la prohibición de importarlas con fines comerciales. Las pesquerías marinas estadounidenses que operan actualmente en la Antártida también deben evaluar los impactos potenciales sobre los pingüinos.

“El cambio climático, un desafío prioritario para esta Administración, afecta a una variedad de especies en todo el mundo”, dijo Martha Williams, subdirectora principal del servicio de vida silvestre. “Las decisiones que tomen los legisladores hoy y durante las próximas décadas determinarán el destino del pingüino emperador”.