El mortal virus de Marburgo similar al ébola podría ‘extenderse por todas partes’ si no se detiene

Un hombre que murió en África Occidental dio positivo por el virus de Marburg, similar al Ébola, y los funcionarios de salud luchan por detener la enfermedad mortal antes de que pueda «extenderse por todas partes», dijo la Organización Mundial de la Salud.

El hombre no identificado se enfermó con «fiebre, dolor de cabeza, fatiga [y] dolor abdominal» el mes pasado en Gueckedou en Guinea, cerca de las fronteras con Sierra Leona y Liberia, anunciaron el lunes funcionarios de la OMS .

Murió el 2 de agosto, y las pruebas finalmente demostraron que murió de Marburgo, una «enfermedad altamente infecciosa que causa fiebre hemorrágica», y tiene una tasa de mortalidad de hasta el 88 por ciento, dijo la OMS.

Marburgo “pertenece a la misma familia que el virus que causa el ébola”, que mató al menos a 11.325 personas en la epidemia de 2014-2016 que comenzó en la misma parte de Guinea. El país fue declarado libre de ébola solo recientemente después de que un breve brote a principios de este año mató a 12 personas.

Se cree que Marburg se originó en los murciélagos y se transmite de huéspedes animales a humanos.

“La posibilidad de que el virus de Marburg se propague por todas partes significa que debemos detenerlo en seco ”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti , director regional de la OMS para África.

La agencia envió a 10 expertos para ayudar a los funcionarios locales, quienes dijeron que al menos 146 personas habían sido identificadas por haber estado en contacto con el hombre antes de su muerte.

“Estamos trabajando con las autoridades sanitarias para implementar una respuesta rápida que se base en la experiencia y los conocimientos previos de Guinea en el manejo del ébola, que se transmite de manera similar”, dijo Moeti.

Los brotes de Marburgo comienzan cuando un animal infectado, como un mono o un murciélago frugívoro, transmite el virus a un ser humano. El virus luego se transmite de persona a persona por contacto con los fluidos corporales de una persona infectada.

Los síntomas de Marburg incluyen fiebre alta y dolores musculares, y algunos pacientes luego sangran por las aberturas del cuerpo como los ojos y los oídos, dijo la OMS.

Es la primera vez que se detecta en Guinea, pero brotes anteriores han estallado en otras partes de África en Angola, Congo, Kenia, Sudáfrica y Uganda.

No existe un medicamento o vacuna aprobados para Marburg, pero la rehidratación y otros cuidados de apoyo pueden mejorar las posibilidades de supervivencia del paciente, dijo la OMS.