Hombre de Illinois muere en caminata por el Gran Cañón, lo que marca la segunda muerte en días

Un hombre de Illinois murió mientras caminaba en el Parque Nacional del Gran Cañón, la segunda víctima mortal allí desde el fin de semana pasado, dijeron las autoridades.

William Smith, de 60 años, de Oswego, estaba saliendo del cañón el martes después de terminar una caminata de un día hasta Ooh Ahh Point, aproximadamente una milla por el comienzo del sendero South Kaibab cuando colapsó, dijo la portavoz del Parque Nacional del Gran Cañón, Joelle Baird.

Smith, que estaba de excursión con al menos otra persona, recibió resucitación cardiopulmonar de los transeúntes antes de que los paramédicos del Servicio de Parques Nacionales respondieran aproximadamente a media milla por debajo del comienzo del sendero. Los intentos adicionales de revivir a Smith no tuvieron éxito, dijo Baird.

Los funcionarios del parque y el médico forense del condado de Coconino están llevando a cabo una investigación sobre la muerte, dijeron funcionarios de NPS en un comunicado el miércoles .

La temperatura máxima del martes en el cañón fue de aproximadamente 85 grados, dijo Baird.

«Así que hacía calor, pero no estábamos en una advertencia de calor excesivo como en las últimas dos semanas», dijo Baird y agregó que era «difícil saber» si las condiciones jugaron un papel en la muerte de Smith.

“Es un sendero desafiante”, continuó Baird, señalando el terreno escarpado y escarpado a lo largo del comienzo del sendero, que tiene una elevación de más de 7.200 pies.

“El sendero South Kaibab ofrece maravillosas vistas a lo largo del sendero, lo que hace que sea muy fácil perder la noción de qué tan lejos has caminado”, dice un sitio web del parque . «Además, la pendiente del sendero es muy engañosa en el camino hacia abajo».

La temperatura máxima del martes estuvo dentro de la norma para mediados de junio a lo largo del South Rim, pero las temperaturas suben levemente «a medida que ingresas al cañón», dijo Baird.

La muerte de Smith marcó la segunda muerte en el Gran Cañón desde el domingo, cuando Michelle Meder, de 53 años, de Hudson, fue declarara muerta por una presunta enfermedad relacionada con el calor cuando las temperaturas alcanzaron los 115 grados, empatando un récord anterior establecido para ese día.

Meder estaba de viaje de mochilero con amigos cuando se desorientó el sábado y luego perdió el conocimiento. Los guardaparques que respondieron la encontraron muerta el domingo por la tarde.

En promedio, alrededor de 15 a 20 personas mueren cada año en el Parque Nacional del Gran Cañón de Arizona en incidentes que van desde emergencias médicas, caídas y suicidios, dijo Baird.

Se han contabilizado nueve muertes hasta ahora en 2021, dijo Baird.

“Nuestro gran mensaje e impulso es educar a los excursionistas sobre el conocimiento de sus propias habilidades físicas y no tratar de hacer nada que no hayan hecho antes, especialmente cuando nuestro personal de búsqueda y rescate está limitado”, dijo Baird el jueves. «Queremos que las personas planifiquen con anticipación y sean realistas acerca de sus límites».