Hombre encarcelado durante 43 años fue declarado culpable por error

Un hombre de Kansas City que ha pasado 43 años en prisión por un triple asesinato fue condenado por error y debería ser puesto en libertad, dijeron los fiscales esta semana.

Kevin Strickland, de 61 años, fue absuelto en su primer juicio de 1979, pero un jurado lo condenó por asesinato capital y dos cargos de asesinato en segundo grado dos meses después.

La Oficina del Fiscal del Condado de Jackson comenzó a analizar las condenas en noviembre después de que el periódico informara que dos hombres que se declararon culpables en los asesinatos de abril de 1978 dijeron que Strickland no estaba con ellos en ese momento.

Eso llevó a una revisión que culminó el lunes con los fiscales pidiendo la liberación inmediata de Strickland, ya que el caso se basó en gran medida en el testimonio de un testigo ahora fallecido que intentó retractarse de su identificación errónea antes de morir en 2015.

Si finalmente es exonerado, habrá cumplido la condena de prisión injusta más larga en la historia del estado.

La “identificación contaminada” de Cynthia Douglas, quien también recibió un disparo durante los asesinatos, fue la única evidencia directa que vincula a Strickland con el triple asesinato, dijeron sus abogados al Star.

Durante el juicio de Strickland, los fiscales afirmaron que tenía una escopeta, pero no se pudieron comparar las huellas dactilares del arma. Sin embargo, nuevas pruebas forenses muestran que una huella digital en el arma no pertenece a Strickland, dijeron los fiscales.

“Todos los que han revisado la evidencia en los últimos meses están de acuerdo: Kevin Strickland merece ser exonerado”, dijo el fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, en un comunicado el lunes. “Este es un profundo error que debemos corregir ahora”.

Douglas se puso en contacto con el Midwest Innocence Project en febrero de 2009 para decirle que quería ayudar a Strickland, dijeron los fiscales.

“Yo era el único testigo y las cosas no estaban claras en ese entonces, pero ahora sé más y me gustaría ayudar a esta persona si puedo”, escribió Douglas.

Baker celebró una conferencia de prensa el lunes con los abogados de Strickland del Midwest Innocence Project en apoyo de su llamado para liberarlo de la prisión.

“Mantenerlo encarcelado ahora en un veredicto del jurado, donde el jurado no escuchó nada de esta evidencia exculpatoria convincente, no tiene ningún propósito concebiblemente justo”, escribieron Baker y el subdirector principal Daniel Nelson en una carta a los abogados de Strickland.

Strickland ha mantenido durante mucho tiempo su inocencia en los asesinatos. Los fiscales dijeron que los coacusados ​​también admitieron su culpabilidad e insistieron en que Strickland no participó en los asesinatos de abril de 1978.

Un tercer hombre sospechoso de los asesinatos que nunca fue acusado también dice que Strickland no estaba allí.