Hombre sentenciado por ayudar a su esposa a fingir su muerte para evitar ir a prisión

Un hombre de Virginia que admitió haber ayudado a su esposa a fingir su propia muerte para poder evadir ir a prisión fue sentenciado a ocho meses de reclusión. Rodney Wheeler, de 48 años, pasará dos meses en un calabozo seguido de seis meses de confinamiento domiciliario después de declararse culpable en enero de conspiración para obstruir la justicia en el caso que provocó una búsqueda masiva de tres días de su esposa, Julie Wheeler.

Los fiscales dijeron que la pareja conspiró para fingir la muerte de Julie Wheeler en un esfuerzo por evitar una sentencia de prisión de 10 años después de que ella se declarara culpable en febrero de estafar al Departamento de Asuntos de Veteranos con más de $ 300,000.

Los documentos judiciales muestran que Rodney Wheeler llamó al 911 el 31 de mayo para afirmar que Julie, de 44 años, se había caído por el mirador principal en New River Gorge en Virginia Occidental, lo que provocó una operación de búsqueda y rescate de varias agencias que involucró a cientos de voluntarios.

Pero Julie Wheeler fue encontrada viva dos días después por la policía estatal de West Virginia, escondida en un ropero dentro de su casa Beaver.

A los investigadores se les dijo que la mujer cayó al desfiladero mientras buscaba un pendiente en Grandview Overlook, a unos 1.400 pies sobre el río New.

Las autoridades dijeron que Rodney Wheeler también publicó en Facebook un día después de la supuesta caída que su esposa tuvo “un accidente en Grandview ayer” y esperaba que la encontraran con vida.

“Estoy desconsolado y perdido en este momento, pero tengo que tener fe”, escribió Rodney Wheeler. “Por favor, denos tiempo para [trabajar] en esto y manténganos en sus pensamientos y oraciones”.

Tanto Rodney como Julie Wheeler admitieron más tarde haber conspirado para fingir su desaparición para evitar la sentencia pendiente de la mujer en junio de 2020. Habían planeado permanecer en la clandestinidad permanente.