Inglaterra aceptará abrazos a medida que se alivie el último bloqueo de COVID-19

LONDRES – En Inglaterra, será el momento de volver a abrazar.

Se espera que el primer ministro británico, Boris Johnson, dé el visto bueno a ese contacto humano tan perdido cuando anuncie que la próxima ronda de bloqueo se aliviará más tarde el lunes a raíz de una fuerte caída en las nuevas infecciones por coronavirus.

El Reino Unido ahora está registrando alrededor de 2.000 nuevos casos de coronavirus al día, en comparación con un pico diario de casi 70.000 en enero. Las muertes diarias también se han desplomado con solo dos registradas el domingo.

El nivel de alerta del país también se redujo al nivel tres desde cuatro el lunes luego de una caída «constante» en los casos, ingresos hospitalarios y muertes. Esto significa que la transmisión del virus ya no se considera alta o en aumento exponencial, aunque todavía está en circulación general.

Si bien los abrazos entre hogares se permitirán nuevamente a partir del 17 de mayo, se espera que Johnson enfatice que deben hacerse con cuidado, dadas las preocupaciones sobre las nuevas variantes del virus que podrían eludir parte de la inmunidad proporcionada por la exitosa campaña de vacunación de Gran Bretaña.

También se espera que Johnson confirme que diferentes hogares podrán mezclarse en el interior de los hogares, así como en bares y restaurantes. Sin embargo, las reuniones deben tener un límite de seis personas o dos hogares diferentes si es mayor. Se espera que los límites para las reuniones al aire libre se eleven a 30 personas.

También se espera que vuelvan a abrir actividades de entretenimiento en interiores como cines, áreas de juegos suaves, deportes en grupo para adultos, clases de ejercicios y hoteles.

Dado que el bloqueo comenzó a suavizarse en las últimas semanas como parte de un plan que el gobierno insiste en que se basa en «datos, no fechas», la mezcla de hogares solo se permitió al aire libre, como en un jardín o en el patio de un restaurante, siempre que los se siguió el distanciamiento.

“Creo que es lo que la mayoría de la gente se ha perdido, ese contacto íntimo con familiares y amigos, y el entretenimiento, tener gente en su propia casa, reunirse al aire libre”, dijo la ministra de Salud, Nadine Dorries.

El gobierno ha permitido que algunos viajes al extranjero comiencen el 17 de mayo, pero solo un puñado de destinos se considera lo suficientemente seguro como para deshacerse de los requisitos de cuarentena de 10 días al regresar. Portugal e Islandia ahora no tienen requisitos de cuarentena, pero otros destinos populares como Francia, Italia, España y Grecia aún requerirán cuarentena y una serie de pruebas de coronavirus.

Se están reduciendo restricciones similares en otras partes del Reino Unido (Escocia, Gales e Irlanda del Norte) tras una fuerte caída de nuevas infecciones como resultado de un largo bloqueo invernal y el rápido lanzamiento de vacunas.

Aunque el Reino Unido ha registrado la cifra más alta de muertes por coronavirus en Europa, con más de 127.500 muertos, las nuevas infecciones se han reducido drásticamente. Además, el éxito del lanzamiento de la vacuna en Gran Bretaña ha generado esperanzas de que esta relajación no verá el mismo resurgimiento del virus que ocurrió el otoño pasado luego del levantamiento de las restricciones durante el verano.

Alrededor del 53% de la población británica ha recibido una dosis de vacuna, mientras que más de una cuarta parte ha recibido dos inyecciones, uno de los lanzamientos de vacunas más rápidos del mundo.

La siguiente ronda de flexibilización del bloqueo se espera para el 21 de junio. La esperanza es que todos los demás límites a los contactos sociales se eliminen entonces.

Aunque el telón de fondo del coronavirus claramente ha mejorado mucho, existe la preocupación de que el gobierno se esté apresurando demasiado al levantar las restricciones al contacto social en un momento en que algunas partes del mundo, como India, se encuentran en medio de un gran resurgimiento del virus, y el lanzamiento de la vacuna todavía tiene un camino por recorrer.