Japón limitará la atención hospitalaria a medida que los casos de COVID-19 alcanzan un nuevo récord

TOKIO – El gobierno de Japón está introduciendo una nueva política polémica en la que los pacientes con coronavirus con síntomas moderados se aislarán en el hogar en lugar de en los hospitales, a medida que los nuevos casos aumentan en Tokio a niveles récord durante los Juegos Olímpicos.

El plan del primer ministro Yoshihide Suga, que tiene como objetivo ahorrar camas de hospital casi exclusivamente para aquellos con síntomas graves o en riesgo de desarrollarlos, es un cambio de política importante, ya que los nuevos casos en la capital se han más que triplicado desde que comenzaron los Juegos Olímpicos el 23 de julio.

Tokio informó de 4.166 nuevos casos el miércoles, un máximo histórico desde que comenzó la pandemia a principios del año pasado. A nivel nacional, Japón registró 12.076 casos el martes para un total de 956.407, incluidas más de 15.000 muertes.

La nueva política, presentada esta semana, fue debatida en el parlamento el miércoles. La oposición, así como algunos legisladores y expertos del partido gobernante, acusaron de que la vida de las personas que se aíslan en sus hogares sin la atención adecuada estaría en riesgo.

Suga, quien ha sido criticado por insistir en albergar los Juegos Olímpicos a pesar de los temores del público sobre el virus, dice que no hay evidencia que vincule el aumento de casos con los Juegos.

Dijo que la política de aislamiento domiciliario está destinada a garantizar que la atención hospitalaria esté disponible para los pacientes gravemente enfermos y que el nuevo plan es solo para las áreas donde los hospitales están gravemente afectados.

Las infecciones, impulsadas por la variante delta más contagiosa, podrían acelerarse a 10,000 por día solo en Tokio a mediados de agosto, dicen algunos expertos. Pidieron un estado de emergencia actual en Tokio y otras cinco áreas que se expandirán a nivel nacional. Las medidas de emergencia, que se centran en la prohibición del alcohol y la reducción de horas en los restaurantes, son cada vez más ignoradas por el público, que se ha cansado de las restricciones.

La televisión pública NHK y otros medios informaron que se espera que Suga amplíe una versión más suave de las medidas de emergencia a 13 prefecturas.

“La pandemia ha entrado ahora en una nueva fase”, dijo la ministra de Salud, Norihisa Tamura, en el parlamento. “La capacidad del hospital es limitada”.

Defendió la política de aislamiento domiciliario como necesaria para evitar un colapso médico similar al ocurrido en abril en Osaka, cuando miles de personas se enfermaron más y algunas murieron en sus casas mientras esperaban las camas del hospital.

Tamura, advirtiendo contra una repetición de esa situación, instó a las personas a evitar todas las salidas no esenciales para retrasar las infecciones.

En Tokio, más de 14.000 pacientes con síntomas leves se aíslan actualmente en sus hogares, más de 10 veces más que hace un mes, y alrededor de 8.400 más esperan camas en hospitales u hoteles especiales.

Los legisladores de la oposición criticaron a Suga por no aumentar la capacidad del hospital lo suficiente a pesar de las advertencias sobre la variante delta de rápida propagación. El tratamiento del coronavirus en Japón se limita a los hospitales públicos y universitarios que cuentan con las instalaciones y la experiencia adecuadas.

“Se perderán vidas que se puedan salvar”, dijo Kazunori Yamanoi, un legislador del opositor Partido Democrático Constitucional de Japón, que calificó el aislamiento en el hogar como “abandono”.

El Dr. Shigeru Omi, el principal asesor médico del gobierno, dijo que los pacientes que corren el riesgo de desarrollar síntomas graves mientras permanecen en casa deberán recibir el apoyo adecuado de los médicos de la comunidad que realizan visitas domiciliarias.

Japón ha logrado mantener sus casos y muertes más bajos que gran parte del mundo, pero las pruebas aún son insuficientes y la tasa de positividad de Tokio es del 20 por ciento, lo que indica infecciones generalizadas. Su promedio móvil de siete días es de 8,3 casos por cada 100.000 personas, en comparación con 2,9 en India, 6,5 en Filipinas y 27,3 en Estados Unidos, según la Universidad Johns Hopkins.

Suga dijo que las vacunas de las personas mayores han reducido significativamente las infecciones y que planea acelerar las inmunizaciones para los más jóvenes e inocular al 40 por ciento de toda la población para fines de agosto.

Los expertos dicen que se necesitan tasas de vacunación más altas para controlar el brote.

A pesar de un comienzo tardío, las vacunas se recuperaron en mayo y el 31,5 por ciento de la población ahora está completamente inmunizada.