JFK le dijo al Servicio Secreto que mantuviera su distancia el día del asesinato

El 18 de noviembre de 1963, en medio de un viaje de campaña vertiginoso, el presidente John F.Kennedy le dijo al supervisor del Servicio Secreto Floyd Boring que los agentes que viajaban en tablas especiales instaladas cerca del maletero de su automóvil deberían retroceder y seguirlo desde un segundo lugar en su lugar. 

“Es excesivo, Floyd. Y está dando una impresión equivocada a la gente ”, dijo Kennedy. “Tenemos unas elecciones próximas. El objetivo es que yo sea accesible para la gente “. 

Kennedy se enfadaba ante la proximidad de los agentes no era infrecuente para quienes estaban protegidos por el Servicio Secreto, especialmente los presidentes de Estados Unidos. 

En el caso de JFK, su carisma personal, más efectivo cuando podía interactuar directamente con el público, y sus frecuentes coqueteos con mujeres jóvenes lo convertían en un desafío especial. 

“En privado, los agentes del Servicio Secreto de Kennedy vieron a un hombre cortejando al peligro”, escribe Leonnig. 

“Kennedy fue extremadamente imprudente con su propia seguridad personal. Sus acciones hicieron que algunos de sus protectores se sintieran incómodos y algunos bastante enojados. Profesionalmente, fue su tarea más difícil hasta el momento “. 

Kennedy, aprovechando su atractivo telegénico, rompió todos los récords de viajes presidenciales fuera de la Casa Blanca inmediatamente después de asumir el cargo en 1961. 

En ese momento, el destacamento del Servicio Secreto de la Casa Blanca tenía solo 34 agentes, trabajando en equipos de seis hombres en turnos rotativos de ocho horas. 

Para cubrir la ardiente agenda del presidente, los agentes trabajaban en turnos dobles y en sus días libres, a menudo renunciando a una noche de sueño. 

Pero a menudo, el problema no era la falta de mano de obra, sino el propio Kennedy, ya que se deshacía de sus guardias en cualquier oportunidad, creyéndolos finalmente ineficaces. 

“Si alguien está lo suficientemente loco como para querer matar a un presidente de los Estados Unidos, puede hacerlo”, dijo Kennedy a su portavoz. “Todo lo que debe estar preparado para hacer es dar su vida por la del presidente”. 

Fue con este espíritu, entonces, que Kennedy se deslizaría en “un automóvil sin identificación con su hermano o un amigo … tratando de alimentar un apetito aparentemente insaciable por la conquista sexual” incluso cuando “los miembros de su destacamento temían que dentro de un mar de mujeres al azar se reunía para citas, uno intentaría chantajearlo, envenenarlo o matarlo “. 

Y aunque el Servicio Secreto realizaba rutinariamente verificaciones de antecedentes de cualquiera que se reuniera en privado con el presidente, esto estaba prohibido para las amantes del presidente. 

El agente Tim McIntyre se unió al destacamento de JFK en 1963 y trató de restar importancia a los asuntos del presidente, bromeando con otros agentes: “¿Qué pasa si uno lo muerde?” 

McIntyre, escribe Leonnig, “fue testigo de un desfile constante de secretarias, estrellas e incluso prostitutas escoltadas al dormitorio del presidente, en hoteles y en su residencia privada. A los agentes del Servicio Secreto no se les permitió preguntar los nombres de las mujeres “. 

Cuando Kennedy se embarcó en una gira de una semana por Florida y Texas en noviembre de 1963, el servicio se agotó después de meses de intenso viaje, confiando en tripulaciones esqueléticas y, a menudo, enviando solo un agente para planificar la seguridad anticipada de un viaje en lugar de los dos habituales. 

Luego, en medio del viaje, Kennedy ordenó a sus agentes que dieran un paso atrás. 

El 21 de noviembre, los agentes de Kennedy pasaron casi 24 horas seguidas de servicio, caminando o corriendo más de 10 millas en el proceso.