La ‘fiebre del diamante’ se apodera de una aldea sudafricana después del descubrimiento de piedras no identificadas

KWAHLATHI, Sudáfrica – Más de 1.000 buscadores de fortuna acudieron el lunes en masa a la aldea de KwaHlathi en la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal en busca de lo que creían que eran diamantes después del descubrimiento de piedras no identificadas en el área.

La gente viajó desde toda Sudáfrica para unirse a los aldeanos que han estado excavando desde el sábado, después de que un pastor que excavó la primera piedra en un campo abierto, que algunos creen que son cristales de cuarzo, difundió la noticia.

El descubrimiento cambió la vida, dijo un excavador Mendo Sabelo mientras sostenía un puñado de piedras diminutas.

“Esto significa que nuestras vidas cambiarán porque nadie tenía un trabajo adecuado, yo hago trabajos ocasionales. Cuando volví a casa con ellos, (la familia estaba) realmente feliz ”, dijo el padre de dos hijos de 27 años.

El desempleado Skhumbuzo Mbhele estuvo de acuerdo y agregó: “No había visto ni tocado un diamante en mi vida. Es la primera vez que lo toco aquí «.

El departamento de minas dijo el lunes que estaba enviando un equipo compuesto por expertos en geología y minería al sitio para recolectar muestras y realizar un análisis.

Un informe técnico formal se emitirá a su debido tiempo, dijo el departamento.

La falta de un análisis de las piedras no ha disuadido a los buscadores de fortuna, ya que a solo unos metros del campo abierto se podían ver largas filas de autos estacionados a ambos lados del camino de grava, donde jóvenes, viejos, mujeres y hombres cavaban. la tierra con picos, palas y tenedores para encontrar riquezas.

La economía de Sudáfrica ha sufrido durante mucho tiempo de niveles extremadamente altos de desempleo, atrapando a millones en la pobreza y contribuyendo a las marcadas desigualdades que persisten casi tres décadas después del fin del apartheid en 1994. La pandemia de coronavirus lo ha agravado.

Algunas personas han comenzado a vender las piedras, con un precio inicial que oscila entre los 100 rands ($ 7,29) y los 300 rand.

Desde entonces, el gobierno provincial ha solicitado a todos los involucrados que abandonen el sitio para permitir que las autoridades realicen una inspección adecuada, en medio de temores de que las personas que excavan en el sitio puedan estar propagando el coronavirus.