La lucha contra COVID podría volver ‘al punto de partida’: los expertos hacen sonar la alarma de las vacunas

La prohibición de exportar inyecciones de COVID-19 en India corre el riesgo de arrastrar la batalla contra la pandemia «de vuelta al punto de partida» a menos que las naciones ricas intervengan para tapar un enorme agujero en el esquema mundial de intercambio de vacunas COVAX, dijeron el jueves especialistas en salud.

COVAX, que es fundamental para los países más pobres, se basa en las inyecciones de AstraZeneca realizadas por el Serum Institute of India, el mayor fabricante de vacunas del mundo. Ya estaba alrededor de 100 millones de dosis por debajo de lo que había planeado cuando India detuvo las exportaciones hace un mes en medio de un aumento en las infecciones allí.

Los países ricos con abundantes existencias de vacunas COVID-19 ahora deben compartirlas de inmediato, a escala, dijeron los expertos mundiales, de lo contrario, la pandemia podría prolongarse mientras el mundo lucha por contener un virus que continúa propagándose y mutando.

“Es una gran preocupación”, dijo Anna Marriott, gerente de políticas de salud de la organización benéfica mundial Oxfam. Ella y otros dijeron que era imperativo que los países y regiones ricos cumplieran con su retórica y compartieran el exceso de vacunas ahora.

«El enfoque actual que se basa en unos pocos monopolios farmacéuticos y un goteo de caridad a través de COVAX está fallando y, como resultado, la gente está muriendo».

Reuters informó el martes que India está extendiendo su prohibición, lo que significa que ahora es poco probable que reanude las exportaciones importantes antes de octubre.

Will Hall, gerente de políticas globales del fondo de salud global Wellcome, dijo que la gran dependencia de COVAX en el Serum Institute lo dejaba vulnerable. La extensión de India de su prohibición de exportación hizo que fuera aún más crucial para los países ricos compartir dosis a través del esquema, dijo, «no dentro de seis meses, no dentro de un mes, sino ahora».

«No vamos a vencer este virus a menos que pensemos y actuemos globalmente», agregó. “Todos deberíamos estar preocupados por esto: cuanto más se propaga el virus, mayor es el riesgo de que mute a una etapa en la que nuestras vacunas y tratamientos ya no funcionan. Si eso sucede, volvemos al punto de partida «.

Una nueva variante altamente transmisible del nuevo coronavirus identificado por primera vez en India se ha extendido a varios países de todo el mundo.

COVAX tiene como objetivo llevar las vacunas al menos al 20 por ciento de la población de los más de 90 países de ingresos bajos y medianos que se inscribieron para recibir las vacunas como donaciones. Hasta ahora ha distribuido alrededor de 65 millones de dosis principalmente de la vacuna AstraZeneca COVID-19, muchas de ellas en África.

Una portavoz de la alianza de vacunas GAVI, que codirige COVAX, dijo que la instalación estaba trabajando arduamente para compensar los suministros.

«Estamos tratando de encontrar diferentes formas de asegurarnos de que los países que han recibido la primera dosis también puedan recibir una segunda dosis y que las vacunas puedan continuar», dijo a Reuters. «Lo que necesitamos ahora, para satisfacer las necesidades inmediatas, es compartir la dosis».