LA NASA CREA NUEVO MOTOR SOLAR

 

La agencia espacial ha probado con éxito el nuevo sistema de propulsión. El motor se apoya en energía creada con paneles solares.

Un nuevo motor de propulsión solar eléctrica basado en el efecto Hall, para misiones en el espacio profundo, ha sido probado con éxito por la NASA y su socio Aerojet Rocketdyne.

En comparación con los cohetes convencionales, el objetivo es

crear sistemas que ofrezcan un empuje confiable a la vez que se

garantiza la eficiencia del combustible.

Conocido como Sistema Avanzado de Propulsión Eléctrica (AEPS por sus siglas en inglés), Aerojet Rocketdyne completo recientemente una exitosa prueba de integración temprana de sistemas basados en este propulsor.

La prueba se realizó en el Glenn Research Center de la NASA y se centró en la unidad de suministro de descarga (DSU) y la unidad de procesamiento de energía (PPU), que se combinaron con un propulsor de desarrollo de la NASA y luego se probaron en una cámara de vacío térmico. La prueba demostró que el sistema es capaz de producir energia de manera eficiente, convirtiendo la energía solar en empuje y produciendo un calor residual minimo informo Aerojet Rocketdyne.

Paneles solares y gas

Al igual que los impulsores convencionales basados en el efecto Hall, este motor de propulsión solar eléctrica se apoya en un campo eléctrico para ionizar y acelerar un propelente (en la mayoría de los casos, un gas noble como el xenón). En este caso, la electricidad necesaria es generada por células fotovoltaicas (también conocidas como paneles solares). Un beneficio inmediato de este tipo de sistema es que puede ofrecer un empuje comparable a un sistema convencional de propulsión química, pero utilizando una décima parte del propelente.

Utilizando un sistema de empuje solar eléctrico de 10 kW y 425 kilos de propelente de xenón, la nave espacial Dawn logró alcanzar una velocidad máxima de 41.260 kilómetros por hora. Esta prueba más reciente involucró un sistema de 13 kilovatios, y Aerodyne planea escalar eso en los próximos años.