¿La notable campaña de vacunas de Japón llega a tiempo para los Juegos Olímpicos?

TOKIO – Después de meses de frustración y demora, Japón ha alcanzado el notable punto de referencia de 1 millón de vacunas al día. Pero con los Juegos Olímpicos programados para comenzar en menos de un mes y solo una pequeña parte del país vacunada, queda una pregunta: ¿es suficiente?

El ritmo de vacunación se está acelerando incluso cuando los jóvenes siguen dudando en medio de una campaña de desinformación contra la vacunación y los funcionarios han disminuido las reservas de vacunación a medida que la demanda supera la oferta.

Si a esto le sumamos las continuas torpezas políticas y burocráticas y la llegada de variantes de coronavirus altamente contagiosas, existe la preocupación de que el esfuerzo del gobierno para aumentar las vacunas antes de los Juegos Olímpicos sea insuficiente.

Miles de empresas privadas y algunas universidades se han sumado a la campaña de vacunación, complementando el esfuerzo del gobierno de priorizar la vacunación completa de las personas mayores para fines de julio.

La aceleración está causando preocupación por una escasez de oferta y ahora es incierto el progreso futuro. Taro Kono, el ministro a cargo de las vacunas, anunció el miércoles abruptamente una suspensión temporal de muchas nuevas reservas de vacunación, diciendo que la distribución de vacunas no puede seguir el ritmo de la demanda.

“Es una situación en la cuerda floja”, dijo Kono.

Mucho dependerá de si los jóvenes de la nación adoptan el programa de vacunación.

Incluso cuando más personas están recibiendo los golpes y ahora parece probable que vacunen por completo a los 36 millones de personas mayores del país, los jóvenes todavía están en gran parte sin vacunar y sus movimientos durante las vacaciones de verano y los Juegos Olímpicos podrían desencadenar otro aumento de infecciones, impulsadas por la cepa Delta, más contagiosa. , que se espera que sea dominante para entonces, dicen los expertos.

Ya ha comenzado un resurgimiento de casos entre los jóvenes en Tokio, que reportó 619 nuevos casos el miércoles, frente al promedio de los últimos siete días de 405.

La campaña de inoculación podría perder fuerza si las personas más jóvenes, muchas de las cuales creen que es menos probable que desarrollen síntomas graves, no se vacunan. Los escépticos a veces se dejan llevar por los rumores y la desinformación en línea sobre las vacunas.

“Cómo podemos alentar a las generaciones más jóvenes a vacunarse es un gran problema”, dijo Kono. Los funcionarios planean comunicarse con ellos en las redes sociales para brindarles información precisa.

A pesar de las preocupaciones de que las cosas vuelvan a ralentizarse, los observadores reconocen un cambio inesperado en la campaña de vacunas.

Tan recientemente como a principios de mayo, solo se administraban un cuarto de millón de inyecciones diarias, con solo el 2-3 por ciento de la población completamente vacunada. Desde entonces, el ritmo se ha acelerado hasta llegar a 1 millón por día, un objetivo establecido por el primer ministro Yoshihide Suga que alguna vez se consideró demasiado ambicioso.

Hasta el martes, alrededor del 8,2 por ciento del país estaba completamente vacunado. Si bien es impresionante aquí, dado el lento lanzamiento, sigue siendo bajo en comparación con el 46,3 por ciento del Reino Unido, el 44,9 por ciento de Estados Unidos y el promedio global del 10 por ciento, según Our World in Data.

El programa de vacunación en el lugar de trabajo comenzó el lunes. El gobierno ha recibido solicitudes de casi 4.000 sitios administrados por empresas y universidades, que abarcan a más de 15 millones de empleados, sus familias y estudiantes, dijo la Oficina del Primer Ministro.

Suga ahora tiene un nuevo objetivo de vacunar completamente a todos los que quieran uno para octubre o noviembre. Los funcionarios no han dicho cuándo se pueden reanudar las nuevas reservas de vacunación, pero han señalado que el cronograma general del programa no se verá afectado.

El lanzamiento de la vacunación en Japón comenzó con los trabajadores médicos a mediados de febrero, meses por detrás de muchos otros países. El retraso se debió a pruebas clínicas adicionales necesarias para las vacunas desarrolladas en el extranjero.

Las vacunas para los ancianos comenzaron a mediados de abril, pero se ralentizaron por las incertidumbres en el suministro y la distribución, los procedimientos de reserva fallidos y la falta de personal médico para administrar las vacunas.

Japón, que todavía no tiene vacunas de desarrollo local listas para su uso, depende de las importaciones. La oferta ha aumentado desde mayo y, a pesar de las expectativas anteriores de vacilación en las vacunas en general, las personas mayores que temen el virus se han apresurado a vacunarse.

Desde el 24 de mayo, Japón ha abierto sitios de vacunación administrados por militares en Tokio y Osaka, mientras que los municipios locales han establecido decenas de miles de otros centros en todo el país.

El gobierno japonés y los funcionarios olímpicos, a pesar de su promesa inicial de celebrar unos Juegos «seguros y protegidos» sin vacunas, aceptaron la donación del Comité Olímpico Internacional de dosis de Pfizer para los participantes, mientras se apresuran a acelerar la vacunación del público.

Si las cosas continúan a buen ritmo, el 70 por ciento de las personas mayores estarán completamente vacunadas en agosto, mientras que el 70 por ciento de las vacunas en el lugar de trabajo se completarán a fines de noviembre, dijo Mizuho Research & Technologies en un informe reciente. Si se logra, eso elevaría el PIB en un 1 por ciento, dijo.

Una serie de importantes minoristas, fabricantes de automóviles y empresas comerciales han comenzado a proporcionar inyecciones de Moderna distribuidas por el gobierno de forma gratuita para sus empleados y familias.

Anna Hatakeyama, una oficinista de 26 años, dijo que recibirá su primer pinchazo el próximo martes como parte de los esfuerzos de vacunación de su lugar de trabajo. Agradece el disparo, aunque cree que el lanzamiento sigue siendo lento.

“La mayoría de mis amigos no lo han entendido”, dijo. “Tuve suerte de que mi empresa administrara vacunas”.

Para atraer a los más jóvenes, el gigante tecnológico SoftBank Group Corp. ofrece boletos con descuento para los juegos de béisbol profesional SoftBank Hawks para aquellos que completen las vacunas. La compañía abrió su primer sitio de vacunación el lunes en Tokio y tiene como objetivo establecer más para fines de julio para hasta 250.000 empleados, sus familias y vecinos.

Japón ha tenido una desconfianza histórica hacia las vacunas, en parte porque los medios de comunicación a menudo han hecho hincapié en los efectos secundarios raros. Un fallo judicial que responsabilizó al gobierno por los efectos secundarios relacionados con varias vacunas llevó a la eliminación de las vacunas obligatorias en la década de 1990.

Los funcionarios de vacunación también se han enfrentado a protestas de padres escépticos que se oponen a las vacunas contra el coronavirus de niños de 12 a 15 años que recientemente se agregaron como receptores elegibles.