La pesca de langosta enfrenta restricciones en un esfuerzo por salvar a las ballenas

La industria de la pesca de langosta de Estados Unidos enfrentará una serie de nuevas restricciones de captura en medio de un nuevo impulso del gobierno federal para tratar de salvar una especie de ballena que está desapareciendo.

Las nuevas reglas, que se ciernen sobre la rentable industria de la langosta durante años y fueron anunciadas el martes por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, están diseñadas para proteger a la ballena franca del Atlántico norte. Las ballenas son solo unas 360 y son vulnerables al enredo letal en los artes de pesca.

La NOAA dijo que espera que las nuevas reglas resulten en una reducción de casi el 70% del riesgo de muerte y lesiones graves que las ballenas pueden sufrir por enredos. Durante mucho tiempo se esperaba que las reglas se centraran en reducir la cantidad de cuerdas verticales en el agua, y lo harán.

Las reglas reducen la cantidad de cuerdas que unen las boyas a las trampas para langostas y cangrejos, dijo la NOAA. Las reglas también requerirán el uso de cuerdas más débiles para que las ballenas puedan liberarse más fácilmente si se enredan, dijo la agencia. La NOAA dijo que las reglas también amplían las áreas del océano donde la pesca con cuerdas trampa está prohibida o limitada.

“Las nuevas medidas de esta regla permitirán que las pesquerías de langosta y cangrejo Jonás continúen prosperando, al tiempo que reducirán significativamente el riesgo de que las ballenas francas en peligro crítico resulten gravemente heridas o mueran en aparejos de pesca comercial”, dijo Michael Pentony, administrador regional de la NOAA. Oficina Regional de Pesca del Gran Atlántico, en un comunicado el martes.

Los miembros de la industria de la pesca de langosta han dicho que las nuevas reglas estrictas podrían dificultar la entrega de langostas a los consumidores. Los documentos de la NOAA publicados el martes indican que el costo anual de cumplimiento también podría oscilar entre aproximadamente $ 10 millones y más de $ 19 millones.

La industria de la langosta ha tenido éxito en los últimos años, con fuertes lances de crustáceos a los muelles y fuertes precios en los mercados. Sin embargo, la industria también ha tenido que lidiar con mercados extranjeros volátiles y el impacto económico de la pandemia de coronavirus, que afectó duramente al sector pesquero.

La pesquería de langosta de EE. UU. Se encuentra principalmente en Maine, y la Asociación de Langosteros de Maine ha sido uno de los grupos principales que argumenta a favor de las protecciones de ballenas con las que la industria puede vivir.

El director ejecutivo del grupo, Patrice McCarron, dijo en julio que la industria estaba “muy ansiosa por saber qué dicen realmente las reglas” porque darán lugar a cambios en la pesca de langosta.

Las nuevas reglas hacen que un área de 950 millas cuadradas del Golfo de Maine, un área de pesca clave, esté esencialmente fuera del alcance de la pesca de langosta de octubre a enero. Eso pone en riesgo a los pescadores de langosta, dijo Crystal Canney, directora ejecutiva de Protect Maine’s Fishing Heritage Foundation. Dijo que las reglas también podrían hacer que la pesca de langosta sea más peligrosa al requerir más trampas por arrastre.

“En lugar de salvar a las ballenas francas, lo que ha hecho esta decisión es poner en peligro no solo los medios de vida de muchos de nuestros hombres y mujeres langosta, sino también sus vidas”, dijo Canney.

Las ballenas francas alguna vez fueron abundantes en la costa este, pero fueron diezmadas por la caza durante la era de la caza comercial de ballenas. Han sido catalogados como en peligro de extinción desde 1970, y los conservacionistas han hecho sonar la alarma sobre la alta mortalidad y la baja reproducción en la población restante en los últimos años.

La población de ballenas francas estaba más cerca de 450 hace apenas unos años. También están en peligro por el cambio climático y las colisiones fatales con grandes barcos.

Algunos grupos ambientalistas dijeron el martes que temían que las nuevas reglas no fueran lo suficientemente lejos para proteger a las ballenas. Las reglas serían mejores si hicieran más para mantener a las ballenas alejadas de la cuerda trampa por completo, dijo Gib Brogan, gerente senior de campaña del grupo de conservación Oceana.

«Si hay áreas donde se encuentran o se espera que estén ballenas, ese estrés debe eliminarse», dijo Brogan. «No podemos simplemente confiar en la teoría de la cuerda débil».