La variante Delta desafía la costosa estrategia de bloqueo de China

BEIJING – La variante delta desafía la costosa estrategia de China de aislar ciudades, lo que genera advertencias de que los líderes chinos que confiaban en que podrían mantener el coronavirus fuera del país necesitan un enfoque menos perturbador.

A medida que la variante altamente contagiosa empuja a los líderes de Estados Unidos , Australia y otros lugares a renovar las restricciones, el gobierno del presidente Xi Jinping está luchando contra el brote más grave desde el pico del año pasado en Wuhan. El gobernante Partido Comunista está reviviendo tácticas que cerraron China: se cortó el acceso a una ciudad de 1,5 millones de personas, se cancelaron vuelos y se ordenaron pruebas masivas en algunas áreas.

Esa estrategia de «tolerancia cero» de poner en cuarentena todos los casos y tratar de bloquear nuevas infecciones del exterior ayudó a contener el brote del año pasado y ha mantenido a China en gran parte libre de virus. Pero su impacto en el trabajo y la vida de millones de personas está generando advertencias de que China necesita aprender a controlar el virus sin cerrar repetidamente la economía y la sociedad.

Zhang Wenhong, un médico de Shanghai que se hizo prominente durante el brote de Wuhan, sugirió en una publicación en las redes sociales que la estrategia de China podría cambiar. «Definitivamente aprenderemos más» del brote en curso, dijo, y lo calificó como una prueba de estrés para la nación.

«El mundo necesita aprender a convivir con este virus», escribió Zhang, que tiene 3 millones de seguidores en la plataforma Sina Weibo, ampliamente utilizada.

Los controles de China se probarán cuando miles de atletas, reporteros y otros lleguen a los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing en febrero. Y el partido gobernante enfrenta un cambio de liderazgo políticamente sensible a fines de 2022, para el cual los líderes quieren condiciones económicas optimistas.

El año pasado, China cerró gran parte de la segunda economía más grande del mundo y cortó casi todo el acceso a ciudades con un total de 60 millones de personas, tácticas imitadas en menor escala por gobiernos de Asia a América. Eso provocó la contracción económica más dolorosa de China en cinco décadas, pero Beijing pudo permitir que los viajes de negocios y nacionales se reanudaran en marzo de 2020.

Las nuevas infecciones, muchas en personas que ya han sido vacunadas, han sacudido los mercados financieros mundiales, que temen que la respuesta de Pekín pueda interrumpir las cadenas de fabricación y suministro. Los principales índices bursátiles de Shanghai, Tokio y Hong Kong se hundieron el martes, pero volvieron a subir el jueves.

China debe cambiar para crear barreras a la infección dentro de las comunidades aumentando las vacunas y tratando rápidamente a las personas infectadas mientras permite que los negocios y los viajes sigan adelante, dijo Xi Chen, economista de salud de la Escuela de Salud Pública de Yale. Dijo que el país necesita acceso a la gama completa de vacunas, incluida la habilitación de la inyección desarrollada por BioNTech de Alemania.

“No creo que se pueda mantener la ‘tolerancia cero’”, dijo Chen. «Incluso si se pueden bloquear todas las regiones de China, la gente podría morir y más podrían morir debido al hambre o la pérdida de puestos de trabajo».

Pero Pekín no ha mostrado signos de abandonar sus tácticas.

Los controles de enfermedades deben «ser aún más rápidos, más firmes, más estrictos, más expansivos y listos», dijo He Qinghua, un funcionario de la Oficina de Control de Enfermedades de la Comisión Nacional de Salud, en una conferencia de prensa el sábado.

El brote más grande del año se ha rastreado tentativamente a los empleados del aeropuerto que limpiaron un avión ruso el 10 de julio en Nanjing, al noroeste de Shanghai en la provincia de Jiangsu, según funcionarios de salud.

Algunos viajeros volaron a través de Nanjing hasta Zhangjiajie, un popular lugar turístico al suroeste de Shanghai en la provincia de Hunan, convirtiendo esa ciudad en un centro de propagación del virus. La enfermedad se transmitió a Beijing y a otras ciudades de más de 10 provincias.

El martes, el gobierno de Zhangjiajie anunció que no se le permitió a nadie salir de la ciudad, imitando los controles impuestos en Wuhan, donde se identificaron los primeros casos de virus y otras ciudades el año pasado.

Se suspendieron los vuelos a Nanjing y Yangzhou, una ciudad cercana con 94 casos. Los trenes de esas ciudades y otras 21 a Beijing fueron cancelados. La provincia de Jiangsu estableció puntos de control en las carreteras para probar a los conductores. El gobierno pidió a las personas en Beijing y la provincia sureña de Guangdong que no abandonen esas áreas si es posible.

En Yangzhou, los niños de dos centros de tutoría fueron puestos en cuarentena después de que un compañero de clase dio positivo, según Zhou Xiaoxiao, un estudiante universitario allí. Dijo que algunas partes de la ciudad estaban selladas.

Los huevos y algunos otros alimentos escaseaban después de que los compradores despejaran los supermercados en previsión de un cierre, dijo Zhou. Dijo que el gobierno estaba entregando arroz a los hogares.

“El precio de las verduras ha subido. Eso no es nada para mi. Pero para el tipo de familia cuya vida no es muy buena y que no tiene ingresos, es muy problemático ”, dijo Zhou, de 20 años.

Las 1.142 infecciones reportadas desde mediados de julio, muchas relacionadas con Nanjing, son modestas en comparación con decenas de miles de nuevas infecciones diarias en India o Estados Unidos. Pero sacudieron a los líderes en China, que no ha registrado víctimas mortales desde principios de febrero.

El brote plantea «serios desafíos a la victoria del país, ganada con tanto esfuerzo, en la batalla epidémica». China ha informado de 4.636 muertes de unos 93.000 casos confirmados.

Hasta ahora, la mayoría de las personas infectadas en Nanjing habían sido vacunadas y pocos casos son graves, dijo el jefe de la unidad de cuidados intensivos del hospital de la Universidad del Sureste de la ciudad, Yang Yi.

Dijo que eso significa que “las vacunas protegen”, aunque sigue preocupando que las vacunas fabricadas en China ofrezcan menos protección que otras .

Las autoridades han culpado a los administradores del aeropuerto de Nanjing y a los funcionarios locales por no hacer cumplir las reglas de seguridad y no detectar infecciones durante 10 días hasta el 20 de julio, después de la propagación del virus.

Una mujer de 64 años que se cree que portaba el virus de Nanjing a Yangzhou fue arrestada el martes por cargos de obstaculizar la prevención de enfermedades, anunció la policía.

El personal de limpieza de la nueva terminal internacional de Nanjing se mezcló con los compañeros de trabajo en el ala doméstica, cuando deberían haberse separado, según informes de noticias. El vuelo ruso se desvió debido al mal tiempo de Shanghai, donde los aeropuertos están mejor equipados para atender a los viajeros extranjeros.

Aún así, la ciudad de 9,3 millones de habitantes es la segunda más grande del este de China después de Shanghai y tiene más recursos que muchas ciudades más pequeñas.

China necesita aprender cómo «permitir que exista el virus» en áreas con altas tasas de vacunación y una atención médica más sólida, dijo Chen, el economista. Señaló que algunas áreas han vacunado al menos al 80 por ciento de los adultos.

«No creo que sean ciegos a esto», dijo Chen. «Ya deberían estar pensando en eso».