Las armas militares de EE. UU. Siguen desapareciendo y apareciendo en crímenes callejeros

En la primera contabilidad pública de este tipo en décadas, una investigación descubrió que al menos 1.900 armas de fuego militares estadounidenses se perdieron o fueron robadas durante la década de 2010, y algunas resurgieron en crímenes violentos. Y eso es ciertamente un recuento insuficiente.

Los registros gubernamentales que cubren el Ejército, la Infantería de Marina, la Armada y la Fuerza Aérea muestran que las pistolas, ametralladoras, escopetas y rifles de asalto automáticos han desaparecido de las armerías, almacenes de suministros, buques de guerra de la Marina y otros lugares. Estas armas de guerra desaparecieron por fallas de seguridad que, hasta ahora, no han sido denunciadas públicamente, entre ellas tropas durmientes y un sistema de vigilancia que no registraba.

En un caso, las autoridades vincularon una pistola del ejército robada de Fort Bragg, Carolina del Norte, con cuatro tiroteos en Nueva York antes de que fuera recuperada. Otra pistola del ejército robada se utilizo en un robo callejero de Boston.

El robo o la pérdida de armas abarcaron la huella global de las fuerzas armadas. En Afganistán, alguien cortó el candado de un contenedor del ejército y robó 65 Beretta M9, ​​el mismo tipo de arma recuperada en Nueva York. El robo en la zona de guerra pasó desapercibido durante semanas, cuando se descubrieron cajas de pistolas vacías en el recinto. Las armas no fueron recuperadas.

Si bien AP se centró en las armas de fuego, también se perdieron o robaron explosivos militares, incluidas granadas perforantes que fueron encontrados. En ese incidente y en muchos otros, los investigadores militares cerraron el caso sin encontrar al responsable.

El Pentágono solía compartir actualizaciones anuales sobre armas robadas con el Congreso, pero ese requisito terminó hace años y la responsabilidad pública ha disminuido. El Ejército y la Fuerza Aérea no pudieron decirle a AP cuántas armas se perdieron o fueron robadas entre 2010 y 2019.

El martes, a raíz de la investigación de AP, la secretaria del Ejército, Christine Wormuth, dijo en una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado que estaría abierta a una nueva supervisión sobre la responsabilidad de las armas.

AP construyó su propia base de datos mediante la revisión de registros que incluyen cientos de archivos de casos penales militares y datos de registros de armas pequeñas, así como análisis militares internos. En su contabilidad, siempre que fue posible, AP eliminó los casos en los que se perdieron armas de fuego en combate, durante accidentes como accidentes aéreos e incidentes similares en los que se conocía el destino de un arma.

Hace 10 años, los servicios armados se han mostrado reacios a compartir información. Durante años, el Ejército suprimió la divulgación de información. A diferencia de las otras ramas, la Fuerza Aérea no ha publicado ningún dato.

Las armas militares son especialmente vulnerables a los infiltrados corruptos responsables de protegerlas. Saben cómo explotar los puntos débiles dentro de las armerías o las enormes cadenas de suministro de los militares. A menudo, de los rangos más bajos, pueden ver la oportunidad de ganar dinero con un ejército que puede permitírselo.

«Se trata del dinero, ¿verdad?» dijo Brig. El general Duane Miller, el segundo funcionario policial del Ejército.

El robo o la pérdida ocurren con más frecuencia de lo que el Ejército ha reconocido públicamente. Durante una entrevista inicial, Miller subestimó significativamente la medida en que desaparecen las armas, citando registros que informan que solo faltan unos pocos cientos de rifles y pistolas. Un análisis interno del Ejército que obtuvo AP registró 1.303 armas de fuego.

En una segunda entrevista, Miller dijo que no había estado al tanto de los memorandos, que habían sido distribuidos por todo el Ejército, hasta que AP los señaló. Los oficiales del ejército dijeron más tarde que el total es imperfecto porque incluye algunas armas recuperadas y puede incluir algunos duplicados.

Al igual que Miller, los altos funcionarios de la Infantería de Marina y la oficina del Secretario de Defensa dijeron que la responsabilidad de las armas es una alta prioridad, y cuando el ejército sabe que falta un arma, desencadena una respuesta concertada para recuperarla. Los funcionarios también dijeron que la falta de armas no es un problema generalizado.