Leopardo de las nieves en zoológico da positivo por COVID-19

Un leopardo de las nieves en el zoológico de San Diego dio positivo por COVID-19, lo que obligó al zoológico a cerrar temporalmente su hábitat de leopardo a los visitantes, dijeron las autoridades el viernes.

El personal del zoológico notó por primera vez que Ramil, un leopardo de las nieves macho de 9 años, tenía tos y secreción nasal el jueves, y envió el excremento del animal para que lo analizaran, según un comunicado de San Diego Wildlife Alliance.

El Sistema de Laboratorio de Salud Animal y Seguridad Alimentaria de California confirmó la presencia del virus, dijo la organización.

El zoológico está esperando que los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales del Departamento de Agricultura de EE. UU. Confirmen también los resultados.

Aún no está claro cómo el leopardo contrajo el virus.

El zoológico dijo que está monitoreando de cerca la salud de Ramil. El animal «parece estar bien» y ha sido puesto en cuarentena, junto con una leopardo de las nieves hembra y dos leopardos de Amur que comparten un espacio y probablemente también estuvieron expuestos.

Las autoridades dijeron que la exhibición estaría cerrada a los visitantes hasta nuevo aviso.

“Mientras esperamos los resultados de las pruebas para determinar si el leopardo de las nieves es positivo para el virus que causa COVID-19, podemos asegurarles que el leopardo de las nieves y los leopardos de Amur que comparten su hábitat están recibiendo una atención excelente”, dijo Dwight Scott. director ejecutivo del zoológico, en un comunicado.

“Nuestros equipos veterinarios y especialistas en cuidado de la vida silvestre tanto en el zoológico como en el Safari Park son profesionales altamente capacitados y dedicados que trabajan incansablemente para garantizar el bienestar de la vida silvestre bajo nuestro cuidado”.

El zoológico dijo que había recibido una donación de “vacuna de proteína de pico recombinante purificada” para los animales que los protege contra COVID-19.

El leopardo de las nieves no había recibido la vacuna, dijo el zoológico.

Según el zoológico, la tropa de gorilas que atrapó el COVID-19 de un especialista asintomático en el cuidado de la vida silvestre en enero se ha recuperado por completo.