Los casos de COVID-19 aumentan en las naciones más pobres con escasez de vacunas

KAMPALA, Uganda – Hati Maronjei una vez juró que nunca recibiría una inyección de COVID-19, después de que un pastor advirtiera que las vacunas no son seguras.

Ahora, cuatro meses después de que llegara el primer lote de vacunas a Zimbabue , el vendedor ambulante de artículos electrónicos de 44 años está desesperado por recibir la vacuna que no puede recibir. Siempre que visita una clínica en la capital, Harare, se le dice que vuelva a intentarlo al día siguiente.

“Me siento frustrado y asustado”, dijo. “Siempre estoy en lugares concurridos, hablando, vendiendo a diferentes personas. No puedo encerrarme en la casa «.

Una sensación de pavor está creciendo en algunos de los países más pobres del mundo a medida que aumentan los casos de virus y se afianzan variantes más contagiosas en medio de una escasez paralizante de vacunas.

La crisis ha alarmado a los funcionarios de salud pública junto con los millones de no vacunados, especialmente aquellos que trabajan duro en la economía informal, fuera de los libros, viven al día y pagan en efectivo en emergencias de salud. Con las unidades de cuidados intensivos llenándose en ciudades abrumadas por la pandemia , la enfermedad grave puede ser una sentencia de muerte.

África es especialmente vulneradas. Sus 1.300 millones de personas representan el 18% de la población mundial, pero el continente ha recibido solo el 2% de todas las dosis de vacunas administradas a nivel mundial. Y algunos países africanos aún tienen que dispensar una sola inyección.

Los expertos en salud y los líderes mundiales han advertido en repetidas ocasiones que incluso si las naciones ricas inmunizan toda su población, la pandemia no será derrotada si se permite que el virus se propague en países que carecen de vacuna.

“Durante toda esta pandemia hemos dicho que no estamos seguros a menos que todos lo estemos”, dijo John Nkengasong, virólogo camerunés que dirige los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades. «Somos tan fuertes como el eslabón más débil».

Zimbabwe, que ha impuesto nuevas medidas de bloqueo debido a un fuerte aumento de muertes y casos en el país de más de 15 millones de personas, ha utilizado poco más de un millón de 1,7 millones de dosis, culpando la escasez en las áreas urbanas a los desafíos logísticos.

Se forman largas filas en centros como el Hospital Parirenyatwa, a diferencia de hace meses, cuando las autoridades rogaban a las personas que se vacunen. Muchos están alarmados cuando llega el invierno y la variante identificada por primera vez en Sudafrica se extiende en Harare, donde los jóvenes se apiñan en las casas de apuestas, algunos con máscaras colgando de la barbilla y otros sin ellas.

Los casos nuevos en el continente aumentaron casi un 30% la semana pasada, dijo el jueves.

En Zambia, donde una campaña de vacunación se ha estancado, las autoridades informaron que el país se está quedando sin oxigeno embotellado. Los hospitales de Lusaka, la capital, están rechazando a las personas enfermas cuyos síntomas no son graves.

Uganda también está luchando contra un fuerte aumento de los casos y está experimentando una serie de variantes. Las autoridades informan que el aumento está infectando a más personas de entre 20 y 30 años.

Las unidades de cuidados intensivos en y alrededor de la capital, Kampala, están casi llenas, y Misaki Wayengera, un médico que encabeza un comité que asesora al gobierno de Uganda, dijo que algunos pacientes están «orando para que alguien fallezca» para que puedan conseguir una cama en la UCI.