Los científicos encuentran un nuevo coronavirus humano que se originó en los perros

Según los informes, los científicos han descubierto un nuevo tipo de coronavirus que se cree que se originó en los perros, en lo que puede ser la octava forma única del insecto que se sabe que causa enfermedades en los humanos.

Los investigadores en un estudio publicado en la revista Clinical Infectious Diseases dijeron que sus hallazgos de pacientes hospitalizados con neumonía en 2017-2018 subrayaron la amenaza para la salud pública de los coronavirus animales.

Dijeron que habían analizado muestras de hisopos nasales tomadas de 301 pacientes con neumonía en un hospital en el estado de Sarawak, en el este de Malasia.

Ocho de las muestras, en su mayoría de niños menores de 5 años, dieron positivo a un coronavirus canino.

La secuenciación genómica adicional descubrió que la nueva cepa, CCoV-HuPn-2018, compartía características de otros virus que se sabe que han infectado a gatos y cerdos, pero en su mayoría era similar a uno que se sabe que tiene perros infectados.

También portaba una mutación genética que no se encuentra en ningún coronavirus canino conocido, pero estaba presente en cepas humanas como el SARS-COV y el SARS-COV-2, el insecto mortal detrás de la pandemia de COVID-19.

La fuente del coronavirus SARS-COV-2 en sí sigue sin estar clara. Los científicos dijeron que los hallazgos indicaron que el virus probablemente saltó recientemente de animales a humanos, pero enfatizaron que se necesitan estudios adicionales para determinar si se puede transmitir entre humanos.

Los autores también dijeron que no estaba claro si el virus podría enfermar a las personas, y agregaron que era posible que simplemente se «transportara» en las vías respiratorias del paciente sin causar la enfermedad.