Más de 10.000 especies corren peligro de extinción en la Amazonía

SAO PAULO / BOGOTÁ, 14 de julio – Más de 10,000 especies de plantas y animales están en alto riesgo de extinción debido a la destrucción de la selva amazónica, el 35 por ciento de la cual ya ha sido deforestada o degradada, según el borrador de un informe científico histórico. informe publicado el miércoles.

Producido por Science Panel for the Amazon (SPA), el informe de 33 capítulos reúne investigaciones sobre la selva tropical más grande del mundo de 200 científicos de todo el mundo. Es la evaluación más detallada del estado del bosque hasta la fecha y ambos deja en claro el papel vital que juega la Amazonía en el clima global y los profundos riesgos que enfrenta.

Reducir la deforestación y la degradación forestal a cero en menos de una década «es fundamental», dijo el informe, que también pide la restauración masiva de áreas ya destruidas.

La selva tropical es un baluarte vital contra el cambio climático, tanto por el carbono que absorbe como por lo que almacena.

Según el informe, el suelo y la vegetación del Amazonas contienen alrededor de 200 mil millones de toneladas de carbono, más de cinco veces las emisiones anuales de CO2 del mundo entero.

Además, la continua destrucción causada por la interferencia humana en la Amazonía pone a más de 8.000 plantas endémicas y 2.300 animales en alto riesgo de extinción, agrega el informe.

La ciencia muestra que los humanos enfrentan riesgos potencialmente irreversibles y catastróficos debido a múltiples crisis, incluido el cambio climático y el declive de la biodiversidad, dijo la profesora de la Universidad de Brasilia, Mercedes Bustamante, durante un panel de discusión virtual.

“Hay una pequeña ventana de oportunidad para cambiar esta trayectoria”, dijo Bustamante. «El destino de Amazon es fundamental para la solución de las crisis globales».

En Brasil, la deforestación ha aumentado desde que el presidente de derecha Jair Bolsonaro asumió el cargo en 2019, alcanzando un máximo de 12 años el año pasado y provocando la protesta internacional de gobiernos extranjeros y del público.

Bolsonaro ha pedido la minería y la agricultura en áreas protegidas de la Amazonía y ha debilitado las agencias de aplicación del medio ambiente, lo que, según los ambientalistas y científicos, ha provocado directamente la creciente destrucción.

La vecina Colombia informó hace una semana que la deforestación aumentó un 8 por ciento en 2020 en comparación con el año anterior a 171.685 hectáreas (424.000 acres), y casi el 64 por ciento de la destrucción tuvo lugar en la región amazónica del país.

Durante el panel, el ex presidente de Colombia Juan Manuel Santos lamentó la falta de voluntad política de los países amazónicos para abordar los problemas que enfrenta la selva tropical.

“Desafortunadamente ahora mismo en América Latina y especialmente en estos ocho países… no se ve ese liderazgo político, no se ve a ninguno de esos presidentes tomando el relevo”, dijo, refiriéndose a los países que bordean la selva.

De su tamaño original, el 18 por ciento de la cuenca del Amazonas ya ha sido deforestada, según el informe, principalmente para la agricultura y la madera ilegal. Otro 17 por ciento se ha degradado.

Si bien los esfuerzos de restauración desempeñarán un papel importante en la protección de la Amazonía, la dificultad de restaurar los bosques significa que el objetivo principal debería ser proteger la vegetación y los cuerpos de agua existentes.

“Las acciones de restauración pueden ser costosas y complejas de implementar, por lo que en realidad es mejor evitar la deforestación y la degradación para que no tengamos que tomar acciones de restauración”, dijo Marielos Pena-Claros, profesora de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos.

La destrucción continua puede amenazar la capacidad misma de la selva tropical para funcionar como sumidero de carbono, con resultados potencialmente devastadores para el cambio climático global.

Un estudio separado publicado en la revista Nature el miércoles mostró que algunas partes del Amazonas están emitiendo más carbono del que absorben, según las mediciones de dióxido de carbono y monóxido de carbono tomadas desde arriba de la selva tropical entre 2010 y 2018.

La autora principal, Luciana Gatti, científica de la agencia de investigación espacial Inpe de Brasil, sugiere que el aumento de las emisiones de carbono en el sureste de la Amazonia, donde la deforestación es feroz, no es solo el resultado de incendios y destrucción directa, sino también debido al aumento de la mortalidad de los árboles como consecuencia de la sequía y las temperaturas más altas se vuelven más comunes.