Michael Collins, el ‘astronauta olvidado’ a bordo del Apolo 11, muere a los 90 años

Michael Collins, el «astronauta olvidado» a bordo del primer vuelo espacial que llevó humanos a la luna, murió el miércoles después de una batalla contra el cáncer, anunció su familia. Tenía 90 años.

Collins, que voló en la tripulación de tres hombres del Apolo 11 con Neil Armstrong y Buzz Aldrin, sucumbió a la enfermedad «en paz», rodeado de seres queridos, dijeron sus familiares.

“Lamentamos compartir que nuestro amado padre y abuelo fallecieron hoy”, se lee. “Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final de la misma manera. … Lo vamos a extrañar muchísimo.»

Durante la histórica misión espacial de 1969, Collins pilotó el módulo de comando lunar mientras volaba en círculos sobre la luna. Pero, a diferencia de Armstrong y Aldrin, nunca puso un pie en la roca espacial.

Después del aterrizaje, Armstrong y Aldrin se convirtieron en los favoritos de los medios y nombres familiares, mientras que Collins  era mucho menos conocido, y finalmente fue apodado «el astronauta olvidado».

Pero el viaje pionero no habría sido posible sin Collins, dijo el presidente Biden en un comunicado en honor a su vida y sus logros.

“Puede que no haya recibido la misma gloria, pero fue un socio igualitario, recordando a nuestra nación la importancia de la colaboración al servicio de grandes metas. Desde su posición ventajosa muy por encima de la Tierra, nos recordó la fragilidad de nuestro propio planeta y nos pidió que lo cuidemos como el tesoro que es ”, dijo Biden en un comunicado. «Michael Collins vivió una vida de servicio a nuestro país».

Los jefes de la NASA elogiaron a Collins el miércoles por facilitar «los primeros pasos de Estados Unidos en el cosmos».

“La NASA lamenta la pérdida de este piloto y astronauta consumado, un amigo de todos los que buscan ampliar el potencial humano. Ya sea que su trabajo estuviera detrás de escena o a la vista, su legado siempre será como uno de los líderes que dieron los primeros pasos de Estados Unidos en el cosmos ”, dijo el administrador de la NASA Steve Jurczyk.

La familia de Collins lo recordaba el miércoles como discretamente divertido con un fuerte sentido de gratitud.

“Únase a nosotros para recordar con cariño su agudo ingenio, su tranquilo sentido de propósito y su sabia perspectiva”, dice el comunicado. «También sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo».

Después de retirarse de la NASA, Collins pasó a escribir varios libros, incluida la reconocida autobiografía de astronautas, «Carrying the Fire».