Miles de flamencos mueren por sequía en el centro de Turquía

ESTAMBUL – Miles de flamencos bebés han muerto en el lago Tuz de Turquía en las últimas dos semanas debido a una sequía que, según los ambientalistas, fue el resultado del cambio climático y los métodos de riego agrícola.

Imágenes de drones del gran lago salino en la provincia central de Konya en Turquía mostraron flamencos muertos que yacían parcialmente enterrados en barro seco. El lago Tuz es el hogar de una colonia de flamencos donde nacen hasta 10,000 flaminglets cada año.

El ministro turco de Agricultura y Silvicultura, Bekir Pakdemirli, dijo que se pensaba que habían muerto alrededor de 1.000 aves, pero negó que la agricultura fuera la culpable.

“Con menos agua y una mayor proporción de concentración en el agua, observamos muertes de flaminglets que no podían volar”, dijo.

“Quiero enfatizar que no existe una conexión directa o indirecta entre este incidente y los pozos de la zona o el riego agrícola”.

Pakdemirli dijo que se habían tomado «las medidas necesarias», sin dar más detalles.

En 2000, el lago Tuz fue declarado área especialmente protegida, una designación que tiene como objetivo proteger la diversidad biológica, los recursos naturales y culturales.

Los ambientalistas culpan a las prácticas agrícolas junto con el cambio climático por la sequía, que hizo que la demanda de agua en el área superara la oferta en un 30 por ciento el año pasado, según un informe publicado por la fundación ambiental turca TEMA.

En 2020, la reserva de agua anual en la provincia central de la cuenca cercana de Konya fue de 4.500 millones de metros cúbicos, mientras que el consumo alcanzó los 6.500 millones de metros cúbicos, encontró TEMA.

El ecologista y fotógrafo de vida silvestre Fahri Tunc dijo que los suministros de agua de un canal que alimenta el lago Tuz se están redirigiendo para la agricultura.

“Este es el canal de riego que viene de Konya. Necesita llevar agua al lago Tuz. Como puede ver, el agua no entra. Se detuvo ”, dijo el ecologista y fotógrafo de vida silvestre Fahri Tunc.

Tunc dijo que solo 5,000 huevos habían eclosionado en la colonia este año y la mayoría de los polluelos habían muerto por falta de agua en el lago parcialmente seco.

“Es un pecado que todos estamos cometiendo”, dijo Tunc.

El presidente de la ONG turca Nature Association Dicle Tuba Kilic dijo que la única forma de prevenir la muerte masiva de flamencos es cambiar los métodos de riego agrícola en la región.

El lago Tuz (Salt Lake) es uno de los lagos hipersalinos más grandes del mundo.