Miles de personas huyen de sus hogares mientras la ola de calor aviva los incendios forestales en Grecia

TATOI, Grecia – Miles de personas huyeron de sus hogares al norte de Atenas el martes cuando un incendio forestal estalló en el bosque y llegó a zonas residenciales. Las apresuradas evacuaciones tuvieron lugar justo cuando Grecia se enfrentaba a su peor ola de calor en décadas.

El incendio envió una enorme nube de humo sobre Atenas y provocó múltiples evacuaciones cerca de Tatoi, a 12 millas y media al norte. Los pobladores salieron de sus casas en autos y motocicletas, rumbo a la capital en medio de un manto de humo.

«Es un gran incendio y se necesitará mucho trabajo para controlarlo», dijo el gobernador regional de Atenas, George Patoulis, a la televisión estatal ERT. “El follaje es muy denso en estas áreas y está muy seco debido a la ola de calor, por lo que las condiciones son difíciles”.

A medida que las llamas se acercaban a sus casas, se vio a los residentes corriendo hacia sus autos, con el rostro cubierto con telas humedecidas para protegerlos del denso humo. Un grupo se detuvo para ayudar al personal de una escuela de equitación a subir sus caballos a los camiones para escapar de las llamas.

A medida que se intensificaba la ola de calor que abrasaba el Mediterráneo oriental, las temperaturas alcanzaron los 42 grados Celsius (107,6 Fahrenheit) en partes de la capital griega. El clima extremo ha provocado incendios forestales mortales en Turquía y llamas en Italia, Grecia, Albania y en toda la región.

Los incendios forestales también asolaron otras partes de Grecia, lo que provocó evacuaciones en una zona costera de la región sur del Peloponeso, así como en las islas de Evia y Kos, dijeron las autoridades.

Los incendios llevaron a la estrella griega del baloncesto Giannis Antetokounmpo a cancelar las celebraciones planeadas en Atenas por el campeonato de la NBA que ganó recientemente con los Milwaukee Bucks.

«Esperamos que no haya víctimas de estos incendios y, por supuesto, pospondremos la celebración de hoy», escribió Antetokounmpo en un tuit.

Más temprano, las autoridades cerraron la Acrópolis y otros sitios antiguos durante las horas de la tarde. El recinto, que normalmente está abierto en verano de 8 a 20 horas, tendrá horario reducido hasta el viernes, cerrando entre el mediodía y las 5 de la tarde.

El calor extremo, descrito por las autoridades como el peor en Grecia desde 1987, ha agotado el suministro eléctrico nacional y alimentado los incendios forestales.

Cinco aviones de lanzamiento de agua y cinco helicópteros participaron en el esfuerzo de extinción de incendios cerca de Atenas, incluido un avión anfibio Beriev Be-200 alquilado a Rusia. El incendio dañó torres de alta tensión, lo que agregó más tensión a la red eléctrica que ya está bajo presión debido al uso generalizado de aire acondicionado.

El Servicio de Bomberos de Grecia mantuvo una alerta para la mayor parte del país durante el martes y miércoles, mientras que los servicios públicos y algunos privados cambiaron el horario de funcionamiento para permitir cierres por la tarde.