Muere a causa de COVID-19 un hombre condenado por error que pasó 15 años en el corredor de la muerte

Un hombre de 47 años condenado injustamente que pasó 15 años en el corredor de la muerte en una prisión de Luisiana antes de ser exonerado por ADN en 2012 murió de COVID-19.

“The Innocence Project lamenta la pérdida de Damon Thibodeaux, una persona increíblemente amable y gentil, que pasó 16 años encarcelado injustamente en Louisiana. Fue la persona número 142 exonerada del corredor de la muerte y nunca fue compensada por la pérdida de su libertad ”, dijo la organización en un tuit .

Thibodeaux, quien murió el 2 de septiembre después de pasar un tercio de su vida tras las rejas, se mudó a Minnesota para reiniciar su vida como camionero de larga distancia y finalmente se estableció en Texas con su familia, informó el Star-Tribune .

Estaba en la carretera cuando aterrizó en una unidad de cuidados intensivos en Jacksonville, Florida, unos días después de recibir su primera dosis de la vacuna Moderna, y esperaba ser liberado pronto cuando murió, según el periódico.

“Hermano, estoy listo para salir de este lugar y volver a casa”, le dijo Thibodeaux a su hermano menor, David, poco antes de su muerte.

Fueron casi las palabras exactas que supuestamente le dijo justo antes de ser liberado de la Penitenciaría Estatal de Luisiana en Angola en 2012.

“El mundo perdió la sonrisa contagiosa y la alegría de Damon Thibodeaux”, decía el obituario publicado por The Times-Picayune .

El nativo de Nueva Orleans fue arrestado en 1996, a los 22 años, mientras trabajaba como marinero en una barcaza de Mississippi y acusado de violar y asesinar a su prima, Crystal Champagne, informó el periódico.

“Después de más de nueve horas de interrogatorio por parte de la policía y después de negar su participación en múltiples ocasiones, Damon finalmente rompió y le dio a la policía una confesión falsa del crimen, diciendo ‘No sabía que lo había hecho, pero lo hice, ‘”Según la salida.

“A pesar de que la confesión no coincidió con los hechos clave de la escena del crimen o el asesinato, y aunque no hubo evidencia física que lo vincule con el crimen, fue procesado, declarado culpable y sentenciado a muerte con base en esa confesión falsa, ”Decía el informe.

La evidencia de ADN finalmente lo absolvió del crimen y se mudó a Minnesota.

“Abrazó su nueva vida libre de rejas, cadenas y vigilancia constante. Obtuvo su GED y se convirtió en camionero de larga distancia ”, informó.

“Viajó por la nación e incluso por el mundo hablando de su experiencia y el peligro de condenas erróneas y la pena de muerte a grupos cívicos y líderes, tribunales y legisladores”, decía su obituario.

En el momento de su muerte, estaba pendiente un reclamo de indemnización por sus años en la cárcel.

«Es tan injusto. Estoy luchando para hacer las paces con eso, pero tú no puedes ”, dijo al Star-Tribune Steve Kaplan, un abogado retirado de Minneapolis que ayudó a liberar a Thibodeaux mientras trabajaba para el bufete de abogados Fredrikson y Byron.

“Tuvo un impacto en todos los que tuvieron el privilegio de conocerlo”, agregó Kaplan.