Los niños de China pueden ser los siguientes en la fila para las vacunas COVID-19

TAIPEI, Taiwán – Si China quiere cumplir su objetivo tentativo de vacunar al 80% de su población contra el coronavirus para fin de año, es posible que decenas de millones de niños tengan que empezar a arremangarse.

Los reguladores dieron el primer paso la semana pasada al aprobar el uso de la vacuna de SINOVAC para niños de 3 a 17 años, y el viernes anunciaron lo mismo para la vacuna Sinopharm. No se ha fijado una fecha para que comiencen las tomas.

Los niños se han librado en gran medida de lo peor de la pandemia, se infectan con menos facilidad que los adultos y, en general, muestran síntomas menos graves cuando contraen el virus. Pero los expertos dicen que los niños aún pueden transmitir el virus a otros y algunos señalan que si los países van a lograr la inmunidad colectiva a través de sus campañas de vacunación, la vacunación de los niños debería ser parte del plan.

«La vacunación de los niños es un paso importante», dijo Jin Dong-yan, virólogo de la facultad de medicina de la Universidad de Hong Kong.

Hacerlo, sin embargo, puede ser más fácil decirlo que hacerlo por razones que van desde la vacilación de la vacuna hasta la disponibilidad de la vacuna.

Incluso en países con suficientes vacunas para todos, algunos gobiernos tienen problemas para convencer a los adultos de que las inyecciones son seguras y necesarias a pesar de que los estudios demuestran que lo son. Estas preocupaciones pueden amplificarse cuando se trata de los más jóvenes de la sociedad.

También está el tema de la aprobación. Pocos reguladores en todo el mundo han evaluado la seguridad de las inyecciones de COVID-19 en niños, y la mayoría de las inyecciones están aprobadas solo para adultos en este momento. Pero las aprobaciones están comenzando. Estados Unidos, Canadá, Singapur y Hong Kong están permitiendo el uso de la vacuna Pfizer en niños de hasta 12 años.

Los anuncios de Sinovac y Sinopharm podrían abrir el camino para que las vacunas, que ya se utilizan en docenas de países, desde Brasil hasta Indonesia, se administren a niños de todo el mundo.

En Tailandia, donde Sinovac produce gran parte del suministro de vacunas del país, el ministro de Salud, Anutin Charnvirakul, recibió con agrado la noticia de que China había aprobado el uso de emergencia para niños.

«Una vez que se apruebe, estamos listos para proporcionar la vacuna para todas las edades», dijo Anutin el lunes.

Otros fabricantes de vacunas también están trabajando para ampliar el acceso a los más jóvenes. Moderna está solicitando permiso para usar su inyección en niños de tan solo 12 años, como Pfizer. Ambas compañías tienen estudios en curso en niños aún más pequeños, hasta los 6 meses de edad.

Otro obstáculo para vacunar a los niños es que muchos países todavía están luchando por obtener las dosis suficientes para inocular a sus poblaciones adultas de mayor riesgo. Tailandia, por ejemplo, ha vacunado solo al 4% de su población hasta ahora y la demanda de vacunas de los adultos supera con creces la oferta.

«En este momento, dada la escasez de vacunas, cualquier vacuna disponible debe colocarse en la priorización basada en la edad y la priorización basada en el riesgo», dijo Jerome Kim, director del Instituto Internacional de Vacunas en Seúl. «Es realmente importante distribuir esta vacuna en los lugares donde se necesita ahora».

En muchos lugares también existe preocupación entre el público sobre la eficacia de las vacunas chinas frente a sus rivales occidentales. Si bien las tasas de eficacia no se pueden comparar directamente, debido a que los ensayos se llevan a cabo en diferentes condiciones, las vacunas occidentales han demostrado ser muy efectivas para prevenir infecciones en pruebas del mundo real. Se ha demostrado que la inyección de Sinovac es eficaz para prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones. La inyección de Sinopharm ha revelado comparativamente menos datos.

La Organización Mundial de la Salud ha aprobado ambas vacunas para uso de emergencia en adultos mayores de 18 años, allanando el camino para su uso en programas globales que tienen como objetivo distribuir vacunas a países de ingresos bajos y medianos. La OMS no ha dado ninguna indicación de cuándo podría aprobarlo para los más jóvenes.

Las vacunas a menudo se aprueban por separado para adultos y niños porque los sistemas inmunológicos más jóvenes pueden reaccionar de manera diferente a las dosis. Los expertos dicen que las vacunas inactivadas generalmente se consideran seguras para los niños, ya que la tecnología se ha utilizado durante mucho tiempo, como en los programas obligatorios de vacunación infantil, y ha mostrado un riesgo bajo.

Nikolai Petrovsky, un experto en vacunas de la Universidad de Flinders en Australia, dijo que si bien es razonable suponer que las vacunas serían seguras para los niños, cuestionó la necesidad de vacunarlos contra un virus del que están relativamente protegidos con una vacuna que aún no se ha mostrado. bloquea la transmisión.