¿Por qué es tan mala la situación de COVID-19 en la India?

Más de un año después de la pandemia de COVID-19, India está siendo aplastada por una nueva oleada que está rompiendo récords mundiales.

La explosión sin precedentes de casos se produjo incluso después de que al país le hubiera ido relativamente bien contra la pandemia hasta hace poco.

Los expertos apuntan a una «tormenta perfecta» de factores para explicar por qué el país está siendo golpeado tan duramente de repente.

El brote se produce inmediatamente después de que el gobierno permitió que multitudes masivas se reunieran para festivales religiosos hindúes y mítines políticos antes de las elecciones estatales, agravado por actitudes más relajadas sobre las precauciones de seguridad y la aparición de nuevas cepas más contagiosas del virus.

“Es casi como si la India golpeara una tormenta perfecta”, dijo el profesor de salud y geografía de la población en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

El país rompió su propio récord de casos y muertes diarias por coronavirus el jueves con 412,262 nuevas infecciones y 3,980 muertes en las últimas 24 horas. Sin embargo, se cree que ambas cifras están subestimadas.

La última crisis contrasta radicalmente con la primera ola de la pandemia, cuando India emitió uno de los bloqueos más duros del mundo sobre su población de 1.300 millones.

El gobierno del primer ministro Narendra Modi prohibió todos los viajes nacionales e internacionales a fines de marzo de 2020 y cerró fábricas, escuelas, oficinas y todas las tiendas que no sean las que brindan servicios esenciales.

El número de casos alcanzó su punto máximo alrededor de septiembre con casi 100,000 infecciones, pero luego la tasa de infección se desaceleró significativamente, alcanzando mínimos históricos de casos en enero y febrero.

El gobierno también permitió que la gente se reuniera en abril para Kumbh Mela, un festival hindú que atrae a millones, en el río Ganges en Haridwa.

«Había una desconexión total entre lo que practicaban y lo que predicaban», dijo a la BBC el Dr. Chandrakant Lahariya, experto en sistemas de salud de Nueva Delhi.