Récord de incendios forestales en medio de la sequía en la Isla Grande de Hawái

Los bomberos obtuvieron más control sobre un incendio forestal en Hawai que obligó a miles de personas a evacuar durante el fin de semana y destruyó al menos dos casas en la Isla Grande, pero las autoridades advirtieron que los fuertes vientos regresarán el martes, aumentando el peligro nuevamente.

Las autoridades levantaron las órdenes de evacuación, pero advirtieron que podrían reintegrarse en cualquier momento y que la gente debería estar lista para partir.

“Es el (incendio) más grande que hemos tenido en esta isla”, dijo el alcalde de Big Island, Mitch Roth, sobre el incendio de más de 160 kilómetros cuadrados (62 millas cuadradas). “Con las condiciones de sequía que hemos tenido, es motivo de preocupación. Ves algo como esto en el que estás poniendo en peligro miles de hogares, es muy preocupante «.

Los incendios en Hawái son diferentes a muchos de los que arden en el oeste de EE. UU. Tienden a estallar en grandes pastizales en los lados secos de las islas y generalmente son mucho más pequeños que los incendios del continente.

A pesar de que Hawái tiene un clima tropical húmedo que normalmente no está en riesgo de grandes incendios, los incendios podrían volverse más frecuentes a medida que se intensifican los patrones climáticos relacionados con el cambio climático.

Las islas han experimentado una tendencia a la baja en las precipitaciones generales en los últimos años. Las condiciones de sequía han alcanzado el nivel más severo en algunas partes de Hawai en los últimos años, según el Monitor de sequía de EE. UU. La sequía que está ligada al cambio climático ha hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir.

Se confirmó que dos casas fueron destruidas en el incendio de Hawái. Un propietario dijo que trató de proteger su propiedad pero perdió la batalla cuando el viento se levantó.

«Tenía una topadora en mi césped, en mi terreno y traté de hacer un cortafuegos», dijo Joshua Kihe de la comunidad de Waimea. Dijo que el fuego destruyó su casa.

«Definitivamente necesito pensar en un plan porque es un cambio de vida», dijo.

Otros se apresuraron a evacuar.

“Acabo de ver venir las llamas”, dijo Kanani Malakaua, residente de Waimea. «Principalmente obtuve mis papeles importantes, me aseguré de que mis hijos estuvieran en el automóvil, obtuve mis animales, pero este es un momento muy, muy aterrador para nosotros».

Se cerraron algunas carreteras cercanas, lo que hizo que ciertos vecindarios fueran inaccesibles, pero no hubo una amenaza inminente para esas casas.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, los vientos fuertes y las condiciones generalmente secas continuarán en todas las islas el martes y se aliviarán solo ligeramente el miércoles.

«Nuestro pronóstico de viento actual muestra patrones de viento entre 18 y 20 mph, con ráfagas de hasta 40 mph», dijo el jefe de bomberos del condado de Hawaii, Kazuo Todd, el domingo por la noche. «Y mientras que durante toda la noche nuestros equipos estarán trabajando para construir cortafuegos con topadoras y quemadores traseros, este levantamiento temporal de la evacuación obligatoria puede tener que ser reforzado más adelante debido a los patrones climáticos predominantes».

El jefe de bomberos dijo que las comunidades cercanas podrían verse inundadas de humo y que cualquier persona con problemas de salud o respiratorios debería buscar otro lugar para quedarse.

Roth, el alcalde de Big Island, dijo que la forma en que el viento atraviesa el área dificulta la lucha contra las llamas y que los funcionarios y los residentes deben permanecer atentos.

“Los vientos se arremolinan, así que vendrán en una dirección durante un par de minutos y luego, de repente, soplarán en una dirección diferente; eso hace que sea realmente muy difícil combatir un incendio cuando hay vientos arremolinados ”, dijo Roth.

Varios incendios forestales también ardían en California y Oregón, afectados por la sequía.

El lunes, la contención alcanzó el 35 por ciento para el incendio más grande de California, el Dixie Fire, que cubrió aproximadamente 388 millas cuadradas en montañas donde 45 casas y otros edificios han sido destruidos.

El lunes se emitió una orden de evacuación obligatoria para Greenville, una ciudad de aproximadamente 1,000 personas, cuando las ráfagas empujaron las llamas a través de los condados de Plumas y Butte en el norte de California.

Otras órdenes de evacuación y advertencias se levantaron durante el fin de semana para varias áreas en el norte de California, pero se estima que 3.000 hogares seguían amenazados por el incendio Dixie mientras los vientos empujaban las llamas a través de combustibles secos en laderas remotas.

Durante el fin de semana, un incendio forestal provocado por un rayo amenazó las casas remotas a lo largo del río Trinity en el Bosque Nacional Shasta-Trinity de California. El incendio McFarland de 5 millas cuadradas estaba contenido en un 5 por ciento el lunes.

En el sur de Oregón, un rayo cayó sobre bosques resecos cientos de veces en 24 horas, provocando unos 50 nuevos incendios forestales cuando el incendio más grande del país ardió a menos de 161 kilómetros (100 millas) de distancia, dijeron las autoridades el lunes.

Los bomberos y los aviones se abalanzaron sobre los nuevos incendios antes de que pudieran extenderse fuera de control. Ninguna casa fue amenazada de inmediato.

El Bootleg Fire, el más grande del país con 647 millas cuadradas, estaba contenido en un 84 por ciento el lunes, aunque no se espera que esté completamente bajo control hasta el 1 de octubre.