Refugiados empujados al final de la línea en medio de la escasez de vacunas

NUEVA DELHI – Salimullah, un refugiado rohingya, vive en la capital india de Nueva Delhi desde 2013, cuando huyó de la violencia en Myanmar. Apátrida y ahora sin hogar después de que un incendio arrasó su campamento, el hombre de 35 años vive en una tienda de campaña con hasta 10 personas más a la vez.

Antes de la pandemia, tenía un pequeño negocio que vendía comestibles en una choza. Pero eso se cerró durante el duro bloqueo de la India durante meses y sus ahorros se han ido. Él y su familia han sobrevivido gracias a la donación de alimentos, pero tiene que volver a trabajar pronto, a pesar del riesgo de contraer COVID-19 e infectar a otros.

Aunque algunos refugiados en India han comenzado a recibir vacunas, nadie en su campamento ha recibido vacunas. Un poco más del 7 por ciento de la población de la India está completamente vacunada y la escasez de vacunas ha afectado a la nación de casi 1.400 millones.

“La enfermedad no discrimina. Si nos infectamos, los locales también lo harán ”, dijo Salimullah.

No se suponía que fuera así.

Durante meses, la Organización Mundial de la Salud instó a los países a dar prioridad a la vacunación de los refugiados, colocándolos en el segundo grupo de prioridad para las personas en riesgo, junto con aquellos con problemas de salud graves.

Eso se debe a que los refugiados inevitablemente viven en condiciones de hacinamiento donde el virus puede propagarse más fácilmente, con poco acceso a la atención médica más básica o incluso al agua potable, dijo Sajjad Malik, director de la división de resiliencia y soluciones de la agencia de la ONU para los refugiados.

«Realmente están viviendo en situaciones difíciles», dijo.

Más de 160 países incluyeron refugiados en sus planes, pero estos se han visto alterados por la escasez de suministros. Según la OMS, alrededor del 85 por ciento de las vacunas han sido administradas por países ricos. En contraste, el 85 por ciento de los 26 millones de refugiados del mundo viven en países en desarrollo que luchan por vacunar incluso a los más vulnerables, según la agencia de la ONU para los refugiados.

Algunos países, como Bangladesh, depositaron sus esperanzas en COVAX, la iniciativa global dirigida a la equidad de las vacunas. En febrero, modificó su plan de vacunación original para incluir a casi 1 millón de refugiados rohingya en campamentos abarrotados en la frontera del país con Myanmar. Pero hasta ahora, solo ha recibido 100.620 dosis, menos del 1 por ciento de las vacunas asignadas, de COVAX, lo que deja a los refugiados rohingya sin ellos.

COVAX no solo ha flaqueado en Bangladesh. A nivel mundial, la iniciativa ha entregado menos del 8 por ciento de las 2 mil millones de dosis de vacunas que había prometido para fines de este año.

Incluso en países donde ha comenzado la vacunación de refugiados, los suministros siguen siendo un problema. En el campamento de Bidi Bidi de Uganda, menos del 2 por ciento de los 200.000 refugiados han recibido una sola inyección de la vacuna AstraZeneca, y las segundas dosis escasean después de que India dejó de exportarlas después de que estallaron sus propios casos.

Otros obstáculos que van desde las barreras del idioma hasta la desinformación sobre las vacunas están agravando el problema. Thomas Maliamungu, un refugiado y maestro de Sudán del Sur en Bidi Bidi, dijo que superó sus miedos para recibir su primera inyección solo después de que se hizo obligatoria para los maestros.

«Basado en los rumores sobre el terreno, nunca lo quise», dijo.

Algunos países, como India, inicialmente requerían documentos como pasaportes u otra identificación gubernamental, que muchos refugiados carecen para registrarse para recibir vacunas. El registro en línea también fue una barrera para muchas personas sin acceso a Internet.

India comenzó a vacunar a la gente en enero. Cuatro meses después se suavizaron los requisitos de documentación. La comunidad Chin en Nueva Delhi, una minoría cristiana que huyó de la violencia en Myanmar, comenzó a recibir disparos en junio. Para entonces, la monstruosa oleada de India ya había arrasado su poblado asentamiento, con familias enteras enfermas y muriendo.

Con el colapso del sistema de salud de la ciudad, los refugiados lucharon por conseguir una cama de hospital y los hospitales privados cobraron alrededor de $ 4,000 por unos días, dijo James Fanai, presidente del Comité de Refugiados de Chin en Delhi. «Obtener oxígeno era casi imposible», dijo.

Las iniciativas de registro, como los voluntarios que van a los campamentos para ayudar a los refugiados a inscribirse en las vacunas, a veces han fracasado, dijo Miriam Alía Prieto, asesora de vacunación y respuesta a brotes de Médicos sin Fronteras.

“Muchos no están en campamentos sino que viven con parientes”, dijo, y señaló las poblaciones de refugiados en Jordania y Líbano.

Debido a la naturaleza transitoria de algunas poblaciones de refugiados, algunos países de Europa están gravitando hacia el uso de la vacuna Johnson & Johnson de inyección única para los refugiados. Prieto dijo que España está esperando que lleguen estas vacunas. Grecia inició una campaña para quienes viven en campamentos y refugios para migrantes a principios de junio utilizando vacunas de Johnson & Johnson.

Los refugiados reciben disparos en los países de la UE, pero la situación es peor en otras partes del continente, dijo Frido Herinckx, gerente de operaciones de COVID-19 en la Oficina Regional para Europa de la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. Por ejemplo, solo alrededor del 1,5 por ciento de las personas en Armenia y el 4,2 por ciento en Ucrania están completamente vacunadas.

En algunos países, como Montenegro, el miedo al arresto o la deportación sigue siendo un obstáculo y, dijo, los voluntarios de la Cruz Roja están acompañando a los migrantes, incluidos los refugiados, para ayudarlos a vacunarse y asegurarse de que no sean arrestados después.

«Entonces (está) manteniendo ese cortafuegos entre … los guardias fronterizos y el servicio de salud», dijo.

Pero incluso si aumenta el suministro de vacunas, existe el problema de la responsabilidad: la cuestión de quién es responsable en casos raros de los efectos secundarios graves de la vacuna.

Las organizaciones humanitarias pueden postularse para distribuir vacunas bajo el colchón humanitario, un mecanismo de contingencia establecido por COVAX como último recurso. Pero hacerlo también significa aceptar la responsabilidad por los efectos secundarios graves.

Prieto dijo que Médicos sin Fronteras quiere intentar obtener vacunas de los fabricantes, pero no quiere asumir la responsabilidad. Muchos fabricantes de vacunas se han negado a firmar acuerdos para las vacunas o enviarlas sin esa estipulación.