Según estudio, Casi 40.000 niños perdieron a uno de sus padres a causa del COVID-19

Se estima que 40,000 niños en los EE. UU. Han perdido al menos a uno de sus padres a causa de COVID-19, sugieren nuevos hallazgos, y los adolescentes representan la mayoría del total.

Investigadores de la Universidad de Stony Brook encontraron hallazgos en JAMA Pediatrics el lunes, que sugirieron que 37,300 niños menores de 17 años perdieron a un padre por COVID-19, en febrero de 2021. 

«Desafortunadamente, ha habido un gran aumento en la mortalidad desde entonces, por lo que estimaría una carga aún mayor hoy», dijo a Fox Rachel Kidman, autora correspondiente del estudio de Medicina Familiar.

El total marca un aumento del 20 por ciento en comparación con la cantidad de niños que pierden a un padre durante un año típico, según los investigadores. 

«Los niños que pierden a un padre tienen un riesgo elevado de sufrir un duelo traumático, depresión, malos resultados educativos y muerte involuntaria o suicidio, y estas consecuencias pueden persistir hasta la edad adulta», escribieron los autores del estudio.

Basándose en el modelo, los investigadores sugirieron que cada muerte de COVID-19 dejaba atrás a 0.078 niños en duelo. El estudio señala que 20,600 de los niños afectados eran niños blancos no hispanos y 7,600 eran negros no hispanos. El equipo dijo que los hallazgos demuestran aún más el costo desproporcionado de la pandemia en las minorías raciales y étnicas, y agregó que los niños negros comprenden el 14 por ciento de los niños en los EE. UU.

Cuando el equipo tuvo en cuenta el exceso de muertes, o «muertes indirectamente debidas a la pandemia», el número de niños afectados aumentó a 43.000. Mientras tanto, una “estrategia de inmunidad colectiva natural” casi triplicaría la cifra, y el equipo sugirió 116,900 niños en duelo a raíz de aproximadamente 1,5 millones de muertes.

Los investigadores llevaron a cabo su estudio utilizando el llamado «multiplicador de duelo de los padres», que estima el número de niños afectados por cada muerte de COVID-19. 

«Usamos redes de parentesco de individuos blancos y negros en los EE. UU. Estimadas mediante microsimulación demográfica para calcular el multiplicador de duelo, luego usamos el multiplicador para estimar el alcance del duelo de los padres en varios escenarios de mortalidad», escribieron los autores.

“Se necesitan reformas nacionales radicales para abordar las consecuencias sanitarias, educativas y económicas que afectan a los niños. Los niños en duelo por sus padres también necesitarán apoyo específico para ayudar con el dolor, particularmente durante este período de mayor aislamiento social ”, escribieron los autores del estudio.

El equipo recomendó establecer una «cohorte nacional de duelo infantil» para ayudar a los niños a tener el apoyo necesario y servir como base de un estudio que examina «los efectos a largo plazo del duelo masivo de los padres durante un período excepcionalmente desafiante de aislamiento social».