Sudáfrica, en gran medida, acabará con la industria del león cautivo

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica – Sudáfrica dice que pondrá fin a su industria de leones cautivos en un importante movimiento de conservación que prohibiría la muy criticada «caza enlatada» de los grandes felinos y la venta de sus huesos, así como las experiencias turísticas populares como las caricias cachorros.

La política, que aún debe convertirse en ley, acabaría efectivamente con el comercio legal de huesos de león en el mundo. Sudáfrica es el único país al que la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas le otorga una dispensa especial para vender y exportar huesos, garras y dientes de león y deben ser de leones cautivos. Ninguna de esas partes de leones salvajes se puede vender o comerciar en ningún lugar.

El anuncio de Sudáfrica fue elogiado por grupos de vida silvestre que quieren ver las especies icónicas que quedan para vivir en la naturaleza o en parques de conservación reconocidos. Dicen que el negocio de los leones cautivos en Sudáfrica se ha caracterizado por el desprecio por el bienestar de los animales en favor de las ganancias.

Los leones se mantienen en condiciones insalubres y poco éticas, dicen los conservacionistas y se crían para finalmente ser asesinados y sus partes vendidas como trofeos o para su uso en medicinas tradicionales en Asia.

Sudáfrica había tomado «una decisión valiente» para ponerle fin, dijo el Dr. Neil D’Cruze, jefe de investigación de vida silvestre en World Animal Protection. «Ya no se trata de ver a los animales como mercancías y de cómo puede beneficiarse de ellos».

La nueva política prohibirá el mantenimiento y la cría de leones en cautiverio y el uso de cualquier parte de león cautivo con fines comerciales.

Sudáfrica tiene entre 8.000 y 12.000 leones en cautiverio, según varias cifras del gobierno y organizaciones de vida silvestre. Es el único país que realiza una «cría intensa de leones», dijo Neil Greenwood del Fondo Internacional para el Bienestar Animal.

El cambio de política de Sudáfrica fue anunciado por la ministra de Silvicultura, Pesca y Medio Ambiente, Barbara Creecy, el domingo después de un estudio de un año realizado por un panel de expertos. Recomendaron poner fin a la industria ya que tuvo un “impacto negativo” en la conservación y en la imagen del ecoturismo del país.

Los expertos en vida silvestre, aunque están contentos con la política, prevén un complicado proceso de cierre de una industria que se ha convertido en una operación multimillonaria. ¿Y qué pasará con los leones?

Las cifras del gobierno dicen que hay alrededor de 8,000 leones cautivos, pero la Dra. Louise de Waal de la organización Blood Lions dijo que su investigación mostró entre 10,000 y 12,000 en más de 450 instalaciones.

Hay alrededor de 3.000 leones en la naturaleza o en parques de conservación en Sudáfrica, dijo De Waal, mostrando cómo el enfoque se había sesgado hacia la cría en cautiverio.

«Tiene que haber una auditoría adecuada», dijo de Waal. ”¿Cuántas instalaciones y dónde y cuántos leones tienen? Hay muy poca transparencia «.

De Waal dijo que los cachorros han sido arrancados rutinariamente de sus madres, quienes se ven obligadas a otro ciclo de reproducción y, a veces, se les obliga a reproducirse de tres a cuatro veces más de lo que lo harían en la naturaleza. Los leones se mantienen en recintos con falta de refugio, agua y comida. Sufren de desnutrición y enfermedades y, a veces, se les deja morir para evitar los costos veterinarios.

Los conservacionistas acogieron especialmente con agrado el fin de la caza en lata, donde los leones criados en cautiverio se trasladan a recintos un poco más grandes y luego los cazadores que pagan les disparan. La fundación de vida silvestre Born Free lo llamó «una actividad verdaderamente tóxica».

«Si su mandato era que quería dispararle a un león de una manera fácil, sin tanto esfuerzo, entonces Sudáfrica era su destino número uno», dijo Greenwood.