Surgen temores de que la variante de Lambda COVID-19 de Perú pueda ser resistente a las vacunas

Los científicos temen que una nueva variante de COVID-19 altamente contagiosa que está asolando Perú pueda ser resistente a las vacunas.

La mutación Lambda, o C.37, parece haber surgido en Perú en agosto pasado, y ahora se le atribuye el hecho de que el país tiene la tasa de muerte por pandemia más alta del mundo.

Desde entonces, la cepa preocupante se ha extendido a alrededor de 30 países, principalmente en América Latina , pero también hasta el Reino Unido, que ha registrado al menos ocho casos, según cifras del gobierno .

No hay casos conocidos de la cepa Lambda en los EE. UU., Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

En Perú, Lambda ha representado el 81 por ciento de las nuevas infecciones examinadas para detectar variantes desde abril, según la Organización Mundial de la Salud .

La nación sudamericana tiene actualmente, con mucho, la tasa de mortalidad más alta del mundo, según datos de la Universidad Johns Hopkins .

Allí, casi el 10 por ciento de las personas registradas como infectadas terminan muriendo, con una tasa de muerte de casi 600 por cada 100.000 ciudadanos que casi duplica la de la siguiente nación, Hungría, según muestran los datos. Estados Unidos ocupa el puesto 21 con poco menos de 185 muertes por cada 100.000.

Lambda fue declarada el mes pasado una Variante de Interés por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que señaló que estaba «asociada con tasas sustanciales de transmisión comunitaria en varios países».

«Lambda porta una serie de mutaciones» que pueden haber llevado a «un potencial aumento de la transmisibilidad o un posible aumento de la resistencia a los anticuerpos neutralizantes», dijo la OMS.

Los científicos en Chile, donde se culpa a Lambda de más de un tercio de las infecciones del país, también advirtieron en un estudio reciente , publicado en un preimpreso la semana pasada, que parece evadir las vacunas mejor que otras cepas.

“Nuestros datos muestran por primera vez que las mutaciones presentes en la proteína pico de la variante Lambda confieren escape a los anticuerpos neutralizantes y aumentan la infectividad”, escribieron los investigadores de la Universidad de Chile en Santiago.

Eso podría explicar por qué ha podido afianzarse a pesar de que Chile “está pasando por un programa de vacunación masivo”, advirtió el estudio.

“Teniendo en cuenta que esta variante se ha extendido rápidamente en Perú, Ecuador, Chile y Argentina, creemos que Lambda tiene un potencial considerable para convertirse en una variante de preocupación”, concluyeron en el documento de preimpresión que aún no ha sido revisado por pares.

“Una de las razones por las que es difícil dar sentido a la amenaza de Lambda … es que tiene más bien un conjunto inusual de mutaciones,” Jeff Barrett, director de la Iniciativa de Genómica COVID-19 en el Instituto Sanger de Wellcome en el Reino Unido.

Al menos uno de estos parece compartirse con la variante Delta , lo que los hace altamente contagiosos, dijo.