Taiwán pondrá en cuarentena a los pilotos de China Airlines en medio del brote de COVID-19

Todos los pilotos de la aerolínea más grande de Taiwán, China Airlines, serán puestos en cuarentena durante 14 días en medio de un brote de COVID-19, dijo el lunes el ministro de salud de la isla. 

El brote está relacionado con un hotel de aeropuerto donde se hospedaron muchos de los pilotos y comenzó el mes pasado. Hasta el momento, se han confirmado 35 infecciones.

El ministro de Salud, Chen Shih-chung, explicó que poner en cuarentena a todos los pilotos de China Airlines que se encuentran actualmente en Taiwán, y a cualquiera que regrese, es la única forma de romper la cadena de transmisión. 

«Esto tendrá un gran impacto en China Airlines, en sus vuelos de pasajeros y carga, y también para la tripulación», dijo. «Pero por la seguridad de toda la comunidad, no podemos dejar de tomar esta decisión».

Las autoridades sanitarias creen que algunos de los pilotos se infectaron en el extranjero y propagaron el virus una vez que regresaron a Taiwán, lo que por lo general ha mantenido el virus bajo control con casos domésticos esporádicos. Otros pueden haber sido infectados por pilotos de otras aerolíneas que se hospedan en el mismo hotel, según los funcionarios. 

La cuarentena solo terminará una vez que los pilotos hayan dado negativo, según Chen. 

Aún así, China Airlines, una importante aerolínea de carga, dijo que el brote no conducirá a «una suspensión total» y que dividiría a los pilotos en cuarentena en grupos para intentar «tanto como sea posible mantener las operaciones de vuelo».

Se dará prioridad a los vuelos de carga y la aerolínea «hará todo lo posible» para garantizar que aún puedan volar, aunque todavía habrá interrupciones.

«La reducción a corto plazo de la capacidad de importación y exportación de Taiwán afectará el tiempo de entrega de las mercancías», dijo el transportista, sin dar más detalles.