Un estudio sugiere que el Alzheimer ‘podría detenerse’ con oxigenoterapia

¿Podría la simple oxigenoterapia ser suficiente para revertir los efectos de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia?

Se sabe que la enfermedad hace que las células cerebrales y las conexiones neuronales se degeneren y mueran, lo que lleva a la pérdida de la memoria y otras funciones mentales importantes.

Pero un nuevo estudio a pequeña escala realizado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv sugiere que los pacientes con demencia pueden ver que esos síntomas mejoran, e incluso se revierten, a través de la terapia de oxígeno hiperbárico (TOHB). Su trabajo fue publicado en la revista Aging el jueves.

El tratamiento prescrito a los seis participantes del ensayo incluyó cinco sesiones de 90 minutos por semana durante tres meses, en las que los pacientes inhalaron oxígeno puro a través de una máscara de aire mientras estaban dentro de una cámara presurizada.

El objetivo del TOHB es aumentar la cantidad de oxígeno que puede transportar la sangre, en este caso en particular el cerebro, que es necesario para el funcionamiento normal de los órganos y la reparación de los tejidos. Para los voluntarios del estudio, una inyección directa de oxígeno a la cúpula fue suficiente para ver una curación «significativa» en el cerebro al permitir un flujo de sangre más robusto y eficiente al cerebro, cuya falta está relacionada con la aparición de la demencia. .

«Los pacientes de edad avanzada que sufren una pérdida significativa de memoria al inicio del estudio revelaron un aumento en el flujo sanguíneo cerebral y una mejora en el rendimiento cognitivo, lo que demuestra la potencia de la terapia de oxígeno hiperbárico para revertir los elementos centrales responsables», dijo el profesor de la Universidad de Tel Aviv, Uri Ashery, a The Telegraph esta semana.

La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, afecta a casi seis millones de estadounidenses, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. , Y se proyecta que ese número se triplicará a 14 millones para 2060 . La mayoría de las personas con la enfermedad morirán como resultado de complicaciones asociadas con sus síntomas, como una infección que el cuerpo finalmente es demasiado frágil para combatir.

El grupo de estudio incluyó a seis pacientes, todos alrededor de los 70 años, que habían mostrado signos de pérdida de memoria severa, llamado deterioro cognitivo leve (DCL), un precursor de la enfermedad de Alzheimer. Los participantes participaron en 60 sesiones de TOHB en el transcurso de tres meses. Su progreso se midió con ejercicios de memoria y análisis de sangre, administrados antes y después del experimento.

Con el tratamiento, los investigadores vieron un aumento del flujo sanguíneo entre un 16 y un 23% en muchas partes del cerebro, lo que indica una mejora notable en la funcionalidad de los vasos sanguíneos de los participantes. También obtuvieron un promedio de 16,5% más alto en las pruebas de memoria posteriores al TOHB, mostraron un 6% más de capacidad para concentrarse y un salto del 10,3% en el procesamiento de nueva información.

Un estudio simultáneo en ratones también reveló que el TOHB tenía el poder de hacer que la acumulación dañina de proteínas beta-amiloides, o placas, un signo revelador de demencia, desapareciera hasta en un 30%. Incluso las placas que permanecieron se redujeron en aproximadamente un 18%.

Como resultado, los ratones afectados mejoraron sus habilidades de construcción de nidos y completaron laberintos de recompensa más rápido que antes de la terapia.

De hecho, la terapia propuesta requiere más pruebas y se necesita un mayor desarrollo para aumentar su accesibilidad a los pacientes promedio. Como dijo el profesor Tom Dening, experto en demencia en la Universidad de Nottingham, al Telegraph, “para ser útil, el tratamiento tendría que continuarse indefinidamente, por lo que cualquier paciente tendría que estar muy motivado y tener buenas conexiones de transporte al hospital. instalación de tratamiento «.

Con unos 6 millones de personas que padecen demencia en los EE. UU., “Es difícil ver cómo el oxígeno hiperbárico podría estar disponible en esta escala”, dijo Dening. «Es una idea interesante, pero está muy lejos de cumplir los criterios habituales para convertirse en un tratamiento estándar».