Unos 150 estudiantes desaparecidos después de que hombres armados allanaran una escuela nigeriana

BAUCHI / KADUNA, Nigeria – Cerca de 150 estudiantes están desaparecidos después de que hombres armados allanaron un internado en el estado de Kaduna en Nigeria, dijeron el lunes un padre y un administrador, y la policía dijo que los perseguían junto con el personal militar.

El ataque a la escuela secundaria Bethel Baptist High School es el décimo secuestro masivo en una escuela desde diciembre en el noroeste de Nigeria, que las autoridades han atribuido a bandidos armados que buscan el pago de un rescate .

Decenas de padres angustiados se reunieron en el recinto escolar, algunos llorando y gritando, de pie en grupos esperando noticias. Sandalias desechadas yacían esparcidas cerca. Los dormitorios que contenían literas de metal y armarios estaban desiertos.

“Que Dios les quite las lágrimas y el sufrimiento que enfrentarán en manos de los secuestradores”, dijo una mujer señalando un agujero en el perímetro de la escuela por donde entraron los atacantes.

Con la voz entrecortada, el padre John Evans dijo que recientemente le había dicho a su hija que Dios la protegería mientras estudiaba en la escuela.

“Justo esta mañana a eso de las 6, recibí una llamada telefónica que han entrado a la escuela… secuestradores, que todos nuestros hijos están empacados (llevados), incluida mi hija”, dijo. “Nos precipitamos aquí, confirmamos que están todos empacados”.

La policía dijo que hombres armados que dispararon salvajemente atacaron durante la noche y dominaron a los guardias de seguridad de la escuela, llevando a un número indeterminado de estudiantes a un bosque cercano. Un comunicado de la policía dijo que 26 personas, incluida una maestra, habían sido rescatadas.

El reverendo John Hayab, fundador de la escuela, dijo a Reuters que unos 25 estudiantes habían logrado escapar mientras los otros estudiantes de la escuela seguían desaparecidos.

Aproximadamente 180 estudiantes asistieron a la escuela y estaban en proceso de presentarse a los exámenes, según Hayab, cuyo hijo de 17 años escapó, y su padre, Hassana Markus, cuya hija estaba entre los desaparecidos.

Los residentes locales que se negaron a ser identificados dijeron a Reuters que los agentes de seguridad habían acordonado la escuela después del ataque, que tuvo lugar entre las 11 de la noche del domingo y las 4 de la mañana del lunes.

Hombres armados, conocidos localmente como bandidos, han creado una industria de secuestro de estudiantes para pedir rescate en el noroeste de Nigeria, con el estado de Kaduna particularmente afectado. Se han llevado a casi 1.000 personas de las escuelas desde diciembre del año pasado, más de 150 de las cuales siguen desaparecidas.

Los secuestradores también han atacado carreteras, residentes privados e incluso hospitales; En las primeras horas de la mañana del domingo, hombres armados secuestraron a seis personas, incluido un niño de un año, en un hospital del estado de Kaduna.

En febrero, el presidente Muhammadu Buhari instó a los gobiernos estatales a “revisar su política de recompensar a los bandidos con dinero y vehículos”, advirtiendo que la política podría tener un efecto desastroso. Los disturbios se han convertido en un problema político para Buhari, un general retirado y ex gobernante militar que se ha enfrentado a crecientes críticas por los destacados ataques de las pandillas.