Varios países asiáticos fuertemente afectados por las primeras grandes oleadas de COVID

BANGKOK – Varios países de Asia y el Pacífico que están experimentando sus primeras oleadas importantes del coronavirus se apresuraron a imponer estrictas restricciones, un año y medio después de una pandemia que muchos inicialmente capearon bien.

Ante el rápido aumento de las infecciones en los últimos meses , las autoridades de países como Tailandia, Corea del Sur y Vietnam anunciaron o impusieron medidas el viernes que esperan poder frenar la propagación antes de que los sistemas de atención médica se vean abrumados.

Es un ritmo familiar en gran parte del mundo, donde repetidas oleadas inundaron los hospitales y provocaron un gran número de muertes. Pero muchos países asiáticos evitaron ese ciclo imponiendo estrictas restricciones de viaje combinadas con duras medidas internas.

Ahora, algunos están viendo un número récord de casos nuevos e incluso muertes, atribuidos en parte a la variante delta altamente contagiosa combinada con bajas tasas de vacunación y decisiones para aliviar las restricciones que han afectado duramente a las economías. Aunque las cifras generales aún no se acercan a las observadas durante los brotes en los puntos críticos de Europa y Estados Unidos, el rápido aumento hizo sonar las alarmas cuando muchos países occidentales con altas tasas de vacunación comenzaron a respirar aliviados.

Tailandia informó un número récord de nuevas muertes el jueves con 75, y llegaron a 72 el viernes. Corea del Sur estableció un récord de nuevos casos el jueves, solo para romperlo el viernes con 1.316 infecciones, según la Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea. Por primera vez, Indonesia está experimentando un aumento que hace que los hospitales rechacen a los pacientes y se agoten los suministros de oxígeno.

De los 317.506 casos confirmados de Tailandia y las 2.534 muertes desde que comenzó la pandemia, más del 90% han ocurrido desde principios de abril.

El manejo de la oleada por parte del primer ministro Prayuth Chan-ocha ha sido ampliamente criticado, incluida la decisión de permitir que las personas viajen para el festival Songkran de abril que celebra el Año Nuevo de Tailandia.

Tailandia ya tiene regulaciones estrictas sobre el uso de máscaras y otras reglas para prevenir la propagación del COVID-19, pero el gobierno anunció el viernes medidas aún más estrictas para Bangkok y sus alrededores, incluido el cierre de spas, la limitación de las horas de transporte público y la restricción de horarios de apertura de mercados y tiendas de conveniencia.

“Hay algo mal con las políticas del gobierno, nuestras vacunas son demasiado lentas y deberíamos obtener mejores vacunas”, dijo el residente Cherkarn Rachasevet, un analista de TI de 60 años, quien se apresuró a ir a la tienda para abastecerse de suministros después Se acercaban nuevas restricciones, con cuatro máscaras y un protector facial.

Lamentó que no debe recibir su primera inyección hasta fin de mes.

En toda la región de Asia y el Pacífico, las tasas de inmunización se han rezagado por una variedad de razones, incluidos problemas de producción y distribución, así como una actitud inicial de esperar y ver desde el principio, cuando los números eran bajos y había menos sentido de urgencia. .

En Corea del Sur, ampliamente elogiada por su respuesta inicial a la pandemia que incluyó pruebas exhaustivas y rastreo de contactos, los críticos ahora culpan del aumento actual en los casos al impulso del gobierno para aliviar el distanciamiento social debido a preocupaciones económicas. Mientras tanto, la escasez de suministros de vacunas ha dejado al 70% de la población todavía esperando su primera inyección.

Sin embargo, el número reciente de muertos ha sido bajo y las autoridades lo atribuyen al hecho de que muchos de los que han sido vacunados eran coreanos mayores en riesgo.

En medio de un aumento en las infecciones en el área de Seúl, las autoridades anunciaron el viernes que a partir de la próxima semana impondrían las restricciones más fuertes hasta el momento. Entre ellos se incluyen la prohibición de reuniones sociales privadas de tres o más personas después de las 6 pm, el cierre de clubes nocturnos e iglesias, la prohibición de visitas a hospitales y hogares de ancianos y la limitación de bodas y funerales a reuniones familiares.

Ningún país ha sido más afectado en la región recientemente que Indonesia. Los promedios móviles de siete días de casos y muertes diarios aumentaron a más del doble en las últimas dos semanas.

Los expertos en salud dicen que un bloqueo parcial impuesto el 3 de julio fue demasiado tarde y advirtieron que la ola actual, que se encuentra principalmente en las islas de Java, Bali y algunas ciudades en la isla de Sumatra, pronto comenzará a extenderse por el vasto archipiélago. – y el sistema de salud ya se está derrumbando bajo la presión.

A pesar de un estricto cierre nacional en la cercana Malasia en virtud del cual los residentes están confinados en sus hogares, con solo una persona por hogar autorizada a comprar comestibles, los nuevos casos desde que comenzó el 1 de junio continuaron disparándose, y el viernes se informó un récord de 9.180 casos diarios. . La cifra total de muertos se duplicó con creces a 5,903 desde el 1 de junio.

Es el segundo bloqueo nacional durante el año pasado y el gobierno dijo que permanecerá en su lugar hasta que las infecciones diarias caigan por debajo de 4.000 y al menos el 10% de la población esté vacunada, pero tiene un costo tremendo, lo que agrava las dificultades económicas, con decenas de empresas obligadas a cerrar y miles perdiendo sus puestos de trabajo.